Algunos padres pesan 'acelerar la muerte "para los niños en el dolor extremo con cáncer terminal

Marcha 18, 2016 Admin Salud 0 2
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Una encuesta de padres que tenía un hijo muera de cáncer encontró que uno de cada ocho considerados acelerar la muerte de su hijo, una decisión influenciada por la cantidad de dolor que el niño experimentó durante el último mes de vida, los investigadores informan Dana-Farber Instituto del Cáncer en la edición de marzo de la revista Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine.

El estudio, el primero en explorar esta área tan sensible, sugiere que muchos padres les preocupa que sus hijos sufren de dolor incontrolable, y que algunos padres podrían considerar que una muerte temprana sería preferible. Los investigadores dicen que los resultados subrayan la importancia de manejar el dolor de los pacientes, y para comunicarse con los padres sobre las herramientas disponibles para aliviar el dolor progresivo.

"El problema es que las conversaciones acerca de estas preocupaciones familiares no siempre pueden suceder", dijo el autor principal, Joanne Wolfe, MD, MPH, jefe de la División de cuidados paliativos pediátricos en el Dana-Farber y Director de Cuidados Paliativos del hospital Niños de Boston. "Los padres pueden no tener la oportunidad de expresar estos sentimientos y consideraciones, y como los médicos, que no se puede permitir adecuadamente la oportunidad suficiente para que hablen de sus preocupaciones."




Wolfe, junto con el primer autor Verónica Dussel, MD, MPH, investigador del Dana-Farber, emprendió una investigación para obtener una comprensión de por qué algunos padres deben considerar una medida tan extrema que termina como intencionalmente la vida de un niño.

Los investigadores entrevistaron a 141 padres de niños que habían muerto de cáncer y que fueron tratados en el Dana-Farber, el Hospital de Niños, o los hijos de los Hospitales y Clínicas de Minneapolis y St. Paul, Minnesota.

Los científicos entrevistaron a los padres acerca de sus comportamientos y sentimientos que conducen a la muerte de su hijo, y en el momento de realizarse la encuesta, que fue un año o más después de la muerte. Los padres también se presentaron con viñetas hipotéticas involucre a un niño enfermo terminal con un dolor insoportable no controlada o que estaba en un coma irreversible.

Uno de cada ocho (13 por ciento) de los padres había considerado pedir a sus médicos sobre la posibilidad de acabar con la vida de su hijo, aunque sólo el 9 por ciento reportó tener una discusión. Cinco padres, o un 4 por ciento, había pedido la muerte de su hijo a acelerarse, y tres padres dijeron que se llevaron a cabo, con la morfina. Wolfe dijo, sin embargo, que "esto no puede reflejar lo que realmente sucedió, porque la morfina se utiliza en dosis crecientes para manejar el empeoramiento del dolor sin la intención o el efecto de poner fin a la vida."

En respuesta a las viñetas hipotéticas, el 50 por ciento de los padres dijo que la aprobación de la muerte aceleración en situaciones de dolor incontrolable o si el niño estaba en un coma irreversible. Los padres eran 40 por ciento más probabilidades de aprobar acelerar la muerte de un niño con dolor extremo para un niño enfermo terminal en estado de coma.

Wolfe dijo que es importante para mantener los resultados en perspectiva. Sólo cinco padres informaron de que habían hablado de anticipar la muerte de su hijo, y 19 dijeron que consideraban. Wolfe dijo que era su experiencia que los padres se tranquilizan con conversaciones sobre el manejo del dolor y que la mayoría se tranquilizó al saber lo que va a hacer para aliviar el sufrimiento de sus hijos.

"Hemos recorrido un largo camino, porque tenemos un buen programa de cuidados paliativos y el apoyo a los niños con cáncer", dijo Wolfe, quien también es profesor asistente de pediatría de la Facultad de Medicina de Harvard.

Pero ella reconoció: "Yo nunca puedo prometer que su hijo será indoloro. Todavía tenemos un largo camino por recorrer para tratar de averiguar la mejor manera de aliviar el sufrimiento al final de la vida." La brecha existe en parte, Wolfe dijo, porque no se le da a esta zona una alta prioridad para las agencias de financiación de la investigación.

Otros autores del informe son Steven Joffe, MD, MPH, y Jane Weeks, MD, MSc, de Dana-Farber; Joanne Hilden, MD, Hospital Peyton Manning Niños en San Vicente en Indianápolis, Ind .; y Jan Watterson-Schaeffer Hospitales y Clínicas Children, St. Paul, Minnesota.

El proyecto fue financiado en gran parte por la Agencia para la Investigación y Calidad de Salud y el Instituto Nacional del Cáncer.

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