Antiguo remedio popular china podría tener la clave para el tratamiento del cáncer no tóxico

Marcha 27, 2016 Admin Salud 0 2
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Dos investigadores de Bioingeniería de la Universidad de Washington han descubierto un posible tratamiento prometedor para el cáncer entre las antiguas artes de la medicina popular china.

Investigación profesor Henry Lai y profesor asistente de investigación Narendra Singh se han aprovechado de las propiedades químicas de un derivado de ajenjo para dirigir las células de cáncer de mama, con resultados sorprendentemente eficaces. Un estudio en el último número de la revista Ciencias de la Vida describe cómo el derivado mató a virtualmente todas las células de cáncer de mama humanas expuestas a un plazo de 16 horas.

"No sólo parece ser eficaz, pero es muy selectiva", dijo Lai. "Y" altamente tóxico para las células cancerosas, pero tiene un impacto marginal en las células normales del seno. "




El compuesto, la artemisinina, no es nueva. Al parecer, fue extraído de la planta Artemisia annua L., comúnmente conocido como el ajenjo, hace miles de años por los chinos, que se usan para combatir la malaria. Sin embargo, el tratamiento se ha perdido en el tiempo. La artemisinina fue redescubierto durante una excavación arqueológica en 1970 que desenterró recetas remedios médicos antiguos, y ha sido ampliamente utilizado en Asia y África para la enfermedad transmitida por mosquitos combate moderno.

El compuesto ayuda a controlar la malaria, ya que reacciona con las altas concentraciones de hierro se encuentran en el parásito de la malaria. Cuando la artemisinina entra en contacto con el hierro, surge una reacción química, reproducción cargada átomos que los químicos llaman "radicales libres". Los radicales libres atacan las membranas celulares, rompiendo por fin, matar el parásito unicelular.

Hace unos siete años, Lai comenzó a plantear la hipótesis de que el proceso podría funcionar con el cáncer, también.

"Las células cancerosas tienen mucho hierro para replicar el ADN cuando se dividen", dijo Lai. "Como resultado, las células cancerosas tienen concentraciones de hierro mucho más altas que las células normales. Cuando empezamos a entender cómo funcionaba la artemisinina, empecé a preguntarme si podíamos usar ese conocimiento para dirigirse a las células cancerosas."

Lai ideó un método potencial y comenzó a buscar financiamiento, la obtención de una subvención del Fondo de Cáncer de Mama en San Francisco. Mientras tanto, la UW patentó su idea.

La idea central de la idea, según Lai y Singh, era para bombear las células cancerosas con las concentraciones de hierro máximos, luego introducir la artemisinina para matar selectivamente cáncer. Para dar cabida a una tasa de ingesta de hierro mayor que las células normales, las superficies de las células cancerosas tienen mayores concentraciones de receptores de transferrina - vías celulares que permiten hierro en una célula. Las células de cáncer de mama no son una excepción. Tienen cinco a 15 veces más receptores de transferrina en su superficie de las células normales de la mama.

En este estudio, los investigadores sometieron conjuntos de células de cáncer de mama y las células de mama normales a dosis de holotransferrina (que se une con los receptores de transferrina para transportar hierro a las células), dihidroartemisinina (una más soluble artemisinina agua) y una combinación de ambos compuestos. Las células expuestas a sólo uno de los compuestos no mostraron ningún efecto apreciable. Las células mamarias normales, expuestos a ambos compuestos mostraron un efecto mínimo. Pero la respuesta de las células cancerosas cuando se golpeó con la primera holotransferrina, entonces dihidroartemisinina, fue dramático.

Después de ocho horas, sólo el 25 por ciento de las células cancerosas se mantuvo. En el momento en 16 horas habían pasado, casi todas las células estaban muertos.

Un estudio previo sobre las células de leucemia dio resultados aún más impresionante. Estas células fueron eliminados dentro de las ocho horas. Una posible explicación podría ser el nivel de hierro en las células de leucemia.

"Tienen una de las concentraciones de hierro más altas entre las células cancerosas", dijo Lai. "Las células de la leucemia pueden tener más de 1.000 veces la concentración de hierro que las células normales tienen".

El siguiente paso, según Lai, es la experimentación con animales. Son pocos los realizados en este ámbito. En un estudio previo, un perro con cáncer de huesos tan grave que podría no andan hecho una recuperación completa en cinco días después de recibir el tratamiento. Pero usted necesita una prueba más severa.

Si el proceso hace honor a su promesa inicial, podría revolucionar la forma en que algunos cánceres se acercaban, dijo Lai. El objetivo sería un tratamiento que podría tomarse por vía oral, en forma ambulatoria.

"Sería muy fácil, y esto podría hacer que esto sea posible", dijo Lai. "El costo es otro punto a favor - en $ 2 dosis, es muy barato y, con los millones de personas que ya han tomado la artemisinina para la malaria, que tienen un historial que demuestra que es seguro.".

Pase lo que pase, dijo Lai, una parte del crédito debe ir a los médicos desconocidos, desaparecido hace tiempo ahora.

"Lo fascinante es que esto era algo que los chinos utilizaban hace miles de años", dijo. "Simplemente nos encontramos con una aplicación diferente."

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