Aprender a no tener miedo

Marcha 22, 2016 Admin Salud 0 6
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¿Por qué algunas personas tienen la capacidad de mantener la calma y relajado, incluso en el más estresante? Nuevos experimentos en ratones por el Instituto Médico Howard Hughes (HHMI) dan una idea de cómo el cerebro cambia cuando los animales aprenden a sentirse seguro en situaciones que normalmente hacerlos ansiosos.

El investigador del HHMI Eric R. Kandel y Daniela D. Pollak realizaron experimentos en los que las ratas están condicionados a sentirse seguros en situaciones de estrés. Sus experimentos demostraron que los ratones desarrollaron inhibición condicionada de miedo, que Kandel llama "aprendidas de seguridad."

Los cambios de comportamiento observados en ratones silenciados ansiedad tan efectiva como los medicamentos antidepresivos como el Prozac, dijo Kandel, que está en la Universidad de Columbia. "Es un poco como la psicoterapia", anotó. "Esto demuestra que la intervención conductual funciona."




La investigación se publicó el 8 de octubre de 2008, en la revista Neuron. Kandel condujo el estudio con Pollak, que pronto dejará el laboratorio de Kandel tomar un puesto en la Universidad de Medicina de Viena.

El nuevo estudio es digno de mención, ya que revela en detalle elegante cómo condicionamiento conductual puede afectar el cerebro. Según Kandel, saber de comportamiento intervención funciona a nivel molecular y celular puede ser una pista interesante identificar nuevos fármacos para el tratamiento de los trastornos de depresión y ansiedad.

Kandel, que se formó como psiquiatra, está intrigado por nuevos descubrimientos. "Siempre he estado interesado en cómo el psicoanálisis", dijo. "Dado que es una experiencia de aprendizaje, tiene que haber una base biológica en el cerebro."

Hay dos tipos de miedo, instintivas y aprendidas, tienen profundas raíces evolutivas y son esenciales para la supervivencia. Pero en algunas personas, las formas patológicas de miedo adquirido pueden conducir a trastornos de ansiedad debilitante, síndrome de estrés postraumático o depresión. Aprendido de seguridad, por otro lado, reduce el estrés crónico, una de las señas de identidad de la depresión y otras psicopatologías. "La capacidad de identificar, desarrollar y explotar las condiciones de seguridad y la seguridad es crucial para la supervivencia y la salud mental", dijo Kandel, "pero poco se sabe acerca de la neurobiología de estos procesos."

En investigaciones anteriores, el grupo de Kandel enseñó ratas para asociar un sonido con una protección específica de un evento adverso inminente. Con el tiempo, los ratones quedaron condicionados para explotar fuentes de seguridad y protección en sus entornos. En el nuevo estudio Neuron, Pollak y Kandel trataron de burlarse de las características comportamentales y moleculares de seguridad aprendidas en ratones.

En sus experimentos, las ratas fueron entrenadas para asociar la seguridad o el miedo con estímulos auditivos específicos (tonos). Para el condicionamiento del miedo, el estímulo auditivo fue emparejado con un choque leve al pie del ratón. Para la seguridad de acondicionamiento, el estímulo auditivo no fue seguido por un choque. Los experimentos demostraron que los ratones Seguridad acondicionado aprendió a asociar el tono con la ausencia de peligro y se muestra menos ansiedad en presencia de esta seguridad de la señal.

Mudarse a una prueba de esfuerzo, el equipo de Kandel coloca los ratones acondicionado seguridad en una piscina de agua para una prueba de natación. La prueba de natación forzada es comúnmente utilizado por los investigadores para medir cómo las drogas antidepresivos afectan el comportamiento de los ratones. "En esta situación aparentemente sin esperanza - donde los ratones no tienen ninguna posibilidad de escapar del agua -. Ellos comienzan a mostrar signos de desesperación de comportamiento que se mejoran por fármacos antidepresivos Encontramos que los ratones entrenados para la seguridad podrían superar su sentimiento de desesperanza en la prueba de natación ", explicó Kandel. El efecto antidepresivo en ratones acondicionado de seguridad fue similar y comparable en magnitud al tratamiento con fármacos fluoxetina (Prozac), Kandel observó.

Pollak y Kandel luego observaron cómo aprendido de seguridad influyó en el desarrollo de las células recién nacidas en el giro dentado, una estructura situada en una región del cerebro llamada hipocampo. El giro dentado es notable porque es una de las pocas estructuras del cerebro que genera nuevas neuronas - incluso en los animales adultos.

Los investigadores encontraron que los ratones que habían sido condicionados por la seguridad tuvieron un mayor número de células recién nacidas en el giro dentado. Cuando el equipo de Kandel utiliza radiación para embotar el nacimiento de nuevas células en el giro dentado, descubrieron que sus intervenciones ambos desaceleraron aprendizaje seguridad y atrofian los efectos antidepresivos de seguridad aprendidas.

Pollak y Kandel también encontraron que el aprendizaje de seguridad en rampa hasta la expresión del factor neurotrófico derivado del cerebro, o BDNF en el giro dentado. BDNF es un factor de crecimiento que promueve el crecimiento y la diferenciación de nuevas neuronas y sus conexiones.

Curiosamente, los análisis genéticos revelaron que en la amígdala, el centro del miedo del cerebro, aprendió canciones de seguridad la expresión de los componentes clave de la dopamina, un neurotransmisor del sistema y sistema neuropéptido. Ambos sistemas están diseñados para afectar el aprendizaje, el estado de ánimo y la cognición.

Kandel dijo que su grupo estaba intrigado al ver que aprendieron de seguridad no afecta la serotonina, el neurotransmisor que generalmente se busca por los fármacos antidepresivos. Aprendido de seguridad parece influir en los niveles de ambos neurotransmisores dopamina y neuropéptidos, lo que sugiere nuevas vías para el desarrollo de fármacos antidepresivos, dijo.

"Esto nos dio muchas ideas interesantes y nos llevó a una serie de objetivos potenciales para nuevos medicamentos", dijo Kandel, y señaló que ya hay agentes de desarrollo que afectan la dopamina y neuropéptido vías.

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