Capturado Dormitorios: Estudio Captura virus latente en las células humanas; Citomegalovirus, escondido en muchas personas, comienza a ceder secretos de su sigilo


Científicos de Princeton han dado un paso importante hacia la comprensión de un virus que infecta y permanece latente en la mayoría de las personas, sino que surge como una enfermedad grave en los pacientes trasplantados, algunos bebés y otras personas con sistemas inmunológicos debilitados.

El virus, llamado citomegalovirus humano, entra en la médula ósea y puede esconderse allí de por vida. Hasta ahora, sin embargo, los científicos no han sido capaces de estudiar el virus en su etapa latente, ya que sólo infecta a los seres humanos y no es capaz de infectar o quedar latente en cepas de laboratorio de las células de la médula ósea.

En un estudio publicado en línea el 27 de noviembre de Felicia Goodrum, un becario postdoctoral, y Tom Shenk, profesor de biología molecular, han mostrado un laboratorio para el estudio del virus en su fase latente. Ellos demostraron que podían establecer una infección latente en las células de médula ósea recién cosechadas y luego volver a desencadenar una infección activa. Ellos se basaron en su sistema para descubrir una serie de genes que el virus utiliza en su estado latente y puede transmitir el virus a su gran capacidad de sigilo.




Saber qué genes utiliza el virus para esconderse y reaparecer podría dar a las empresas farmacéuticas objetivos para el diseño de fármacos que alteran los mecanismos. "Así que usted podría soñar que un día, en el futuro podríamos eliminar el virus de una persona y no sólo tratar los síntomas que se producen cuando el virus re-emerge", dijo Shenk.

El citomegalovirus es una gran familia de virus herpes-relacionado, incluyendo el virus que causa la varicela y el herpes zóster. El único tratamiento médico tienen actualmente para citomegalovirus es un medicamento antiviral llamado ganciclovir, que se detiene la replicación del virus durante la fase de infección activa, pero no tiene efecto durante la fase latente, cuando el virus no se replica.

Otro posible uso para la investigación sería el desarrollo de una prueba de diagnóstico que indica que es probable que reactivarse el virus. Si los científicos pudieran identificar los genes que se activan sólo en avance de reactivación, por lo que los médicos podrían utilizar esta información para decidir si se debe administrar medicamentos antivirales a sus pacientes. Actualmente, los médicos prescribir antelación ganciclovir para muchos pacientes, aunque tiene efectos secundarios significativos.

Los investigadores describieron sus hallazgos en una edición en línea de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. Y 'programado para aparecer en la edición 10 de diciembre impresa de la revista. Goodrum y Shenk trabajaron con Craig Jordan, de la Universidad de Kentucky Medical Center y Kevin superior de la Escuela de Medicina de Wake Forest University, que proporcionó la médula ósea y las habilidades humanas en el trabajo con ellos.

La clave del éxito del estudio, dijo Shenk, era un trabajo minucioso Goodrum para aprender a manejar las células de médula ósea recién cosechadas en el laboratorio y para mantenerlos en un estado que corresponda lo más posible a su condición en el cuerpo humano. Su oferta de células es limitada, ya que son absolutamente esenciales para trasplantes de médula ósea. Goodrum podría utilizar sólo las células que han sido capturados en un filtro utilizado en los procedimientos de trasplante.

Shenk dijo que su trabajo le permite responder a las grandes preguntas que han eludido a largo investigadores. Se sabe, por ejemplo, tales como las células específicas de los virus infecta entre los diversos componentes de la médula ósea. En su estudio, Goodrum reduce a un único grupo de células que son sólo 1 por ciento de las células de médula ósea. El siguiente paso, dijo Goodrum, se verá aún más pequeñas subpoblaciones de células y comparar la actividad del virus y sus genes en cada uno de ellos.

"Nos gustaría saber las respuestas a algunas preguntas muy básicas", dijo Goodrum. "¿Cuántas copias del virus en una célula infectada, y cómo exactamente te pasaste bien?"

"Estas son todas las cosas que te dan que pensar cuando usted tiene un modelo de sistema", dijo Shenk. "No se podía hacer sin el sistema desarrollado Felicia".

La comprensión de que el virus es importante porque aproximadamente la mitad de todos los pacientes sometidos a trasplante de órganos o de médula ósea, que siempre se administran fármacos inmunosupresores, experimentan alguna complicación con el citomegalovirus, dijo Shenk. Las mujeres que se infectan o experimentar una reactivación durante el embarazo, el riesgo se transmite el virus al feto, lo que puede dar lugar a defectos de nacimiento, incluyendo sordera y trastornos del desarrollo.

Entre el 50 y el 85 por ciento de los estadounidenses infectados con el citomegalovirus durante 40 años, según los Institutos Nacionales de Salud. Shenk dijo que cree que la cifra podría ser aún mayor, porque cada muestra Goodrum estudió tenía al menos algunas células que han sido infectadas con el virus.

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