Científicos descubren alteraciones en el sistema de recompensa del cerebro relacionada con déficit de atención/hiperactividad

Marcha 22, 2016 Admin Salud 0 4
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Hasta ahora, déficit de atención/hiperactividad (TDAH) que está relacionada con alteraciones en el cerebro que afecta a la atención y los procesos cognitivos. Investigadores de la Universitat de Barcelona Autтnoma y el Hospital Universitario Vall d'Hebron son anomalías en el sistema de recompensa del cerebro relacionada con los circuitos neurales de motivación y gratificación ahora descubiertos. En los niños con TDAH, el grado de motivación en el desempeño de las actividades está relacionada con la inmediatez con la que los objetivos se alcanzan actividad. Esto explicaría por qué los niveles de atención e hiperactividad difieren dependiendo de la ejecución de las tareas.

Susanna Carmona, investigador de la Unidad de Neurociencia Cognitiva del Departamento de Psiquiatría y Medicina Legal (URNC-IAPS-Hospital del Mar) de la UAB, ha trabajado en colaboración con investigadores clínicos del Hospital Universitario Vall d'Hebron en el primer estudio que relaciona la estructura de sistema de recompensa del cerebro, el cuerpo estriado ventral, con síntomas clínicos en niños con TDAH.

Modelos que describen el origen del TDAH tienden a enfatizar la importancia de los procesos de atención y funciones cognitivas que guían nuestros procesos mentales para lograr los objetivos propuestos. Sin embargo, la investigación reciente se ha centrado en los circuitos de gratificación/placer neural, que se puede encontrar en lo que se conoce como el sistema de recompensa del cerebro, con el núcleo accumbens como la parte central de este sistema.




El núcleo accumbens es el encargado de mantener los niveles de motivación al iniciar una tarea y continúa haciéndolo hasta llegar a lo que los expertos llaman el "refuerzo", el objetivo propuesto. Esta motivación se puede mantener en el tiempo, incluso cuando la gratificación obtenida no sea inmediata. Sin embargo, en los niños con niveles de motivación para el TDAH parecen caer rápidamente y hay una necesidad de refuerzos inmediatos para continuar persistiendo en sus esfuerzos.

En este estudio, los investigadores seleccionaron una muestra de 84 participantes de entre 6 a 18 años, divididos en función de la presencia de los síntomas del TDAH, con un grupo experimental de 42 niños con TDAH y un grupo control de 42 niños con signos de anomalías mentales o de conducta, emparejados por sexo y edad. Imágenes de resonancia magnética fueron tomadas de todos los participantes para ver la estructura de sus cerebros. De estas imágenes, la región cerebral correspondiente al estriado ventral, que incluye el núcleo accumbens, está limitada.

Las diferencias en la estructura del cuerpo estriado ventral - sobre todo en el lado derecho - se podían ver entre las personas con TDAH y los que no tienen la enfermedad. Los niños con ADHD mostraron volúmenes reducidos en esta región. Estas diferencias se asociaron con síntomas de hiperactividad e impulsividad.

Los datos obtenidos confirman los resultados de estudios previos llevados a cabo con animales: la importancia del sistema de primas, así como la relación entre el núcleo accumbens, comportamiento impulsivo y el desarrollo de hiperactividad motora. Esto lleva a los investigadores a creer que el TDAH no sólo es causada por alteraciones cerebrales que afectan a los procesos cognitivos, sino también por anomalías que causan deficiencias de motivación. Esto explicaría el desequilibrio en los niveles de atención y la hiperactividad en los niños con TDAH en función de su motivación cuando participan en una tarea específica y la inmediatez de la gratificación/placer mientras su realización.

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