Científicos identifican potencial clave para la enfermedad de Lyme

Mayo 1, 2016 Admin Salud 0 17
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Los resultados sugieren que la proteína bacteriana, lo que facilita el transporte de metal de manganeso, que es esencial para la bacteria que causa la enfermedad de Lyme a ser virulenta.

"Creemos que nuestros resultados proporcionan una base para la definición de la homeostasis del metal adicional en este patógeno humano, que pueden dar lugar a nuevas estrategias de lucha contra la enfermedad de Lyme," dijo el Dr. Michael Norgard, presidente de la microbiología en la UT Southwestern y autor principal un estudio ahora en línea en una próxima edición de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.




La enfermedad de Lyme, descubierto en 1977, es la infección transmitida por garrapatas más común en los EE.UU. Borrelia burgdorfei, la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, vive en mamíferos infectados y en el intestino medio de las garrapatas. Cuando una garrapata infectada pica a un animal o un ser humano, las bacterias se transmiten a la nueva host. La infección provoca fiebre, malestar general, fatiga, dolor de cabeza, dolores musculares y articulares, y una característica "ojo de buey" comezón en el sitio de la infección.

Para establecer la infección, sin embargo, la bacteria debe también adquirir un número de nutrientes esenciales, incluyendo metales tales como manganeso a partir de su hospedador mamífero y garrapatas. Hasta ahora, ningún transportador de metales responsable de esta adquisición se había identificado en esta bacteria.

En este estudio, los microbiólogos examinaron si las bacterias genéticamente se pierda este transportador de manganeso, llamado BMTA, enfermedad de Lyme transmitida a las garrapatas y ratones. La bacteria que carece del transportador, el Dr. Norgard dijo, crece un poco más lentamente en el tubo de ensayo, pero es totalmente diferente de la versión normal.

"Cuando intenta crecer en un ratón, sin embargo, no puede crecer", dijo. "El hecho de que la bacteria sin este transportador de manganeso en particular no puede crecer en un ratón plantea importantes cuestiones sobre qué aspectos de la fisiología y el metabolismo contribuyen a la patogenicidad del organismo."

El autor principal, Dr. Zhiming Ouyang, investigador postdoctoral en microbiología en la UT Southwestern, dijo otra de las características recién descubierto en la bacteria que causa la enfermedad de Lyme es que parece requerir hierro para funcionar, algo que la mayoría de otros agentes patógenos necesitan para sobrevivir.

"Entre los miles de bacterias conocidas, el agente de la enfermedad de Lyme, y sólo una o dos especies de bacterias no requieren hierro para el crecimiento", dijo el Dr. Ouyang. "Se plantea la cuestión de qué otros metales cofactores la bacteria de la enfermedad de Lyme depende de para hacer el trabajo que el hierro hace por todos estos otros sistemas biológicos. Nuestra investigación sugiere que el manganeso es un muy importante."

El siguiente paso es entender el mecanismo exacto de cómo funciones de manganeso en el organismo.

"Realmente creo que hay algo a la noción de que el manganeso pueden regular la expresión de otros factores de virulencia," dijo el Dr. Norgard. "Podría ser que el manganeso tiene más de un efecto indirecto, pero se necesita más investigación para determinar lo que tiene que suceder para Borrelia burgdorfei vuelto virulenta".

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana colaboraron en el estudio.

La investigación fue financiada por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

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