Células brillantes de medusas podrían diagnosticar tumores dentro del cuerpo humano

Mayo 13, 2016 Admin Salud 0 3
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El método fue desarrollado en el Laboratorio de Investigación de Cáncer de Yorkshire en la Universidad de York y el hombre que dirige el equipo de York, el profesor Norman Maitland, cree que va a revolucionar la forma en que algunos cánceres se diagnostican.

"Los tumores profundos dentro del cuerpo son difíciles de detectar en una etapa temprana, y el diagnóstico precoz es fundamental para el éxito del tratamiento de cualquier tipo de cáncer", dijo. "Lo que hemos desarrollado es un proceso que implica la inserción de proteínas derivadas de células de medusas luminosas en células tumorales humanas. Entonces, cuando iluminamos el tejido, una cámara especial detecta estas proteínas, ya que se encienden, indicando dónde tumores son ".




El proceso es una extensión de la labor realizada por el químico estadounidense Dr. Roger Y. Tsien, quien ganó el premio Nobel en 2008 por tomar células luminosas de una medusa común llama la jalea cristalina y el aislamiento de la proteína verde fluorescente (GFP) . GFP es la sustancia que hace que las medusas que brillan en la oscuridad.

"Cuando nos enteramos de la obra del Dr. Tsien, nos dimos cuenta de lo temprano que podría ser útil en el diagnóstico de cáncer", dijo el profesor Maitland. "Los rayos X, por ejemplo, tienen dificultades para penetrar bien profundamente en los tejidos y los huesos, por lo que el diagnóstico de cáncer de hueso microscópica peligroso es difícil. Nuestro proceso debería permitir un diagnóstico temprano para tomar su lugar."

Lo que el equipo de Yorkshire Cancer Research ha hecho es utilizar una forma alterada de la proteína para que aparezca como el rojo o azul, en lugar de su original verde. El color es importante para estas pruebas, ya que la mayoría de los colores del espectro son absorbidos rápidamente, y los tumores profundos dentro del cuerpo se vuelven invisibles. Puedes probar esto por ti mismo como una luz brillante de la antorcha a través de la mano - el único color que se puede ver es de color rojo.

En el procedimiento, las proteínas que contienen el virus se dirigen a casa en pequeños manojos de células cancerosas diseminadas por todo el cuerpo (metástasis). Normalmente, esto no sería suficiente para ver los tumores minutos, que son demasiado pequeños para ser vistos por técnicas de exploración convencionales. Pero los virus de entonces comienzan a crecer, y al hacerlo, hacer que la mayoría de las proteínas fluorescentes rojas.

Miles de copias se realizan de cada célula de cáncer, un proceso que se repite en las células circundantes, ya que la infección se propaga virus y luego se detiene.

"Cuando una cámara se ha desarrollado especialmente en las proteínas sólo aparecen y usted puede ver donde están las células cancerosas." dijo el profesor Maitland, "Hacemos un llamado proceso 'Virimaging'."

Si la investigación sigue yendo de acuerdo al plan, el método debe estar listo para los ensayos clínicos dentro de cinco años y podría estar listo para su uso por médicos de diagnóstico pocos años después de esto. Debe ser probado a fondo, como un fracaso para detectar estos tumores pequeños, tiene graves consecuencias para los pacientes.

Sin embargo, mientras que el sistema funciona en el laboratorio, un obstáculo importante es la falta de cámaras especializadas.

Sólo una empresa, con sede en Estados Unidos, ha diseñado hasta el momento y construido un sistema de cámara que permite que las proteínas de medusa para ser visto con la resolución deseada profundamente en el cuerpo. La cámara cuesta alrededor de medio millón de libras, y el Profesor Maitland está recaudando fondos para comprar uno.

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