Descubrir la función del sueño

Abril 13, 2016 Admin Salud 0 11
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Es esencial para dormir? Haga esta pregunta a un nuevo padre privado de sueño o un estudiante que acaba de sacar una "toda la noche", y la respuesta será un cascarrabias, "¡Claro!"

Pero para un científico de sueño, la cuestión de lo que constituye el sueño es tan compleja que los científicos todavía están tratando de definir la función esencial de algo que hacemos todas las noches. Un estudio publicado esta semana en PLoS Biology por Chiara Cirelli y Giulio Tononi aborda esta cuestión apremiante.

La búsqueda de la función principal de sueño puede parecer difícil de alcanzar como la búsqueda de la Phoenix mitológica, dice Cirelli, profesor asociado de psiquiatría de la Universidad de Wisconsin Escuela de Medicina y Salud Pública de Madison.




Algunos científicos sostienen que el sueño es simplemente una manera de imponer una zona tranquila, estado inmóvil (resto), y no es importante en sí mismo en los mamíferos y las aves. Esta es la llamada "hipótesis nula" y Cirelli y Tononi rechazan.

"No entendemos el propósito del sueño, pero debe ser importante, ya que todos los animales hacen", dice Cirelli.

Hay una fuerte evidencia de una especie animal que no duermen, dice ella. El delfín es a veces presentado como un animal que no duerme porque se mueve continuamente, mostrará "unihemispheric sueño" con un ojo cerrado y la mitad de su cerebro que muestra las ondas lentas típicos de sueño profundo.

"El hecho mismo de que los delfines han desarrollado la notable especialización ..., en lugar de simplemente deshacerse de sueño por completo, debe contar como evidencia de que el sueño tiene que servir una función esencial y no puede ser eliminado", dice Cirelli.

También argumenta que el sueño está estrictamente regulado por el cerebro, ya que la falta de sueño es seguido por un rebote, en el que el animal privado de sueño o duerme más, o pasa más tiempo en el sueño profundo, caracterizado por grandes olas cerebro lento.

Privación prolongada del sueño se ha demostrado para matar ratas, moscas y cucarachas. Los seres humanos que tienen un insomnio genética también pueden morir. En casos menos extremos, la falta de sueño afecta la función cognitiva en los animales que van desde moscas a los roedores. Las ratas mantuvieron despiertos participarán en episodios de "micro-sueño", y los seres humanos privados de sueño tienden a quedarse dormidos, incluso en los más peligrosos.

Debido a que es universal, estrictamente regulados, y no se puede perder sin daños graves, Cirelli argumenta que el sueño debe tener una función importante núcleo. Pero, ¿qué?

"El sueño puede ser el precio que se paga por lo que su cerebro puede ser de plástico al día siguiente," Cirelli y Tononi dicen.

Su hipótesis es que el sueño permite al cerebro para reagruparse después de un duro día de aprendizaje, dando las sinapsis, que aumentan en intensidad durante el día, la posibilidad de que los niveles de referencia húmedas hasta. Esto es importante porque el cerebro utiliza hasta un 80 por ciento de su energía para sostener la actividad sináptica.

El sueño también puede ser importante para la consolidación de nuevos recuerdos, y permitir que el cerebro para "olvidar" las impresiones al azar, sin importancia del día, por lo que hay espacio para más aprendizaje al día siguiente. Esto podría ser la razón por las ondas cerebrales son tan activos durante ciertos períodos de sueño.

"Aunque todavía puede haber un consenso sobre por qué los animales necesitan dormir, parecería que la búsqueda de una función fundamental de sueño, especialmente en el nivel celular, todavía es un ejercicio útil", concluye.

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