Dieta cuenta: la ingesta de hierro en la adolescencia puede afectar el cerebro en la vejez

Abril 25, 2016 Admin Salud 0 4
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Ahora, los investigadores de UCLA han descubierto que además de causar problemas cognitivos, la deficiencia de hierro temprano en la vida puede afectar la estructura física del cerebro.

Profesor de neurología de la UCLA Paul Thompson y sus colegas midieron los niveles de transferrina, una proteína que transporta el hierro a través del cuerpo y el cerebro, en los adolescentes y encontró que estos niveles de transferrina relacionadas con diferencias detectables en tanto micro-estructura macro y la estructura del cerebro cuando los adolescentes llegaron a la edad adulta.




Los investigadores también identificaron un conjunto común de genes que influyen en ambos niveles de transferrina y la estructura del cerebro. El descubrimiento podría arrojar luz sobre los mecanismos neuronales por los que el hierro afecta la cognición, el neurodesarrollo y la neurodegeneración, dijeron.

Sus hallazgos aparecen en la edición en línea actual de las Actas de la revista de la Academia Nacional de Ciencias.

El hierro y las proteínas que lo llevan son de importancia fundamental para la función cerebral. La deficiencia de hierro es la deficiencia nutricional más común en todo el mundo, causando el bajo rendimiento cognitivo en los niños en edad escolar. Sin embargo, más tarde en la vida, la sobrecarga de hierro se asocia con daño al cerebro, y anormalmente altas concentraciones de hierro se encuentra en el cerebro de pacientes con Alzheimer, el Parkinson y la enfermedad de Huntington.

Dado que tanto la deficiencia y un exceso de hierro puede afectar negativamente la función cerebral, la regulación del cuerpo de transporte de hierro en el cerebro es crucial. Cuando los niveles de hierro son bajos, el hígado produce más de transferrina para aumentar el transporte de hierro. Los investigadores querían saber si la estructura del cerebro en adultos sanos también dependía de los niveles de transferrina.

"Encontramos que el cableado del cerebro saludable en adultos dependía de tener buenos niveles de hierro en sus años de adolescencia", dijo Thompson, miembro del Laboratorio de Neuro Imaging en UCLA. "Esta conexión es mucho más fuerte de lo que esperábamos, sobre todo porque estábamos buscando a la gente que estaba joven y saludable - ninguno de ellos sería considerado por deficiencia de hierro.

"También encontramos un vínculo con un gen que explica por qué es así. El mismo gen parece influir en el cableado del cerebro, lo cual fue una gran sorpresa", dijo.

Para evaluar el volumen del cerebro y la integridad, el equipo de recogida RM cerebral Thompson en 615 gemelos y hermanos-jóvenes adultos sanos, que tenían una edad promedio de 23. De estos sujetos, 574 fueron escaneados con un tipo de resonancia magnética llamada "exploración de difusión", que los mapas de las conexiones del cerebro de mielina y su fuerza o integridad. La mielina es la vaina grasa que rodea los axones de los nervios del cerebro, lo que permite la conducción eficiente de los impulsos nerviosos, y el hierro juega un papel clave en la producción de mielina.

De ocho a 12 años antes de que el estudio de imagen actual, los investigadores midieron los niveles de transferrina en la sangre de los sujetos. Tenían la esperanza de determinar si la disponibilidad de hierro en el periodo de desarrollo crucial de la adolescencia influyó en la organización del cerebro en el futuro.

"La adolescencia es un período de alta vulnerabilidad a los insultos del cerebro, y el cerebro aún se está desarrollando activamente", dijo Thompson.

En los niveles medios de la transferrina de los sujetos, que habían sido evaluados en varias ocasiones - a los 12, 14 y 16 años - los investigadores estimaron la disponibilidad de hierro en el cerebro durante la adolescencia, dijo.

El equipo encontró que los sujetos que tenían niveles elevados de transferrina - un signo común de los niveles de hierro pobres en la dieta de una persona - tuvieron cambios estructurales en las regiones del cerebro que son vulnerables a la neurodegeneración. Y un análisis más detallado de los gemelos en el estudio reveló que un conjunto común de genes influencias tanto de la transferrina y la estructura del cerebro.

Uno de los enlaces genéticos - una variación específica en un gen llamado HFE, que se sabe que afectan a los niveles de transferrina en la sangre - se ha asociado con la integridad cerebro de fibra reducida, incluso si los portadores de esta variante genética aún no ha mostrando síntomas de enfermedad o deterioro cognitivo.

"Así que este es uno de los profundos secretos del cerebro", dijo Thompson. "¿No crees que el hierro en nuestra dieta afectaría el cerebro tanto en nuestra adolescencia. Pero resulta que lo que importa mucho. Debido a que la mielina acelera las comunicaciones de su cerebro, y el hierro es vital para la toma de la mielina, los niveles de hierro en la infancia pobre erosionan sus reservas del cerebro que usted necesita en el futuro para proteger contra el envejecimiento y la 'Alzheimer.

"Esto es notable, ya que no estábamos estudiando hierro personas deficientes, sólo alrededor de 600 personas sanas normales. Se hace hincapié en la necesidad de una dieta equilibrada en los años de la adolescencia, cuando el centro de mando de su cerebro todavía está madurando de forma activa".

Los resultados, dijo, pueden ayudar a los futuros estudios sobre la forma en que el transporte de hierro afecta el funcionamiento del cerebro, el desarrollo y el riesgo de la neurodegeneración.

La investigación fue apoyada por el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano; Australia Nacional de Salud e Investigaciones Médicas; Premios por logros de los científicos de la universidad de la Fundación; el Instituto Nacional de Salud Mental; y el futuro de Becas del Consejo Australiano de Investigación.

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