El cartílago Descubrimiento ofrece esperanza Artritis

Mayo 1, 2016 Admin Salud 0 0
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Los científicos han puesto de manifiesto la intrincada estructura de cartílago en lo que esperan proporcionar pistas sobre cómo podría tratarse un día la osteoartritis enfermedad articular paralizante.

La enfermedad, que afecta a más de cinco millones de personas en el Reino Unido, es causada por el desgaste del tejido del cartílago liso y duro que cubre los extremos de los huesos que les permiten deslizarse unas sobre otras en la articulación.

Los científicos han sabido por mucho tiempo que el cartílago se pone su fuerza de enclavamiento fibras de colágeno milímetros de largo que funcionan de manera similar a las barras de apoyo en hormigón armado.




Pero la estructura precisa de estas fibras o fibrillas "" ha seguido siendo un misterio durante más de 40 años, a fin de impedir cualquier avance hacia el desarrollo de terapias potenciales.

Ahora, un equipo de la Universidad de Manchester ha utilizado técnicas de microscopía electrónica sofisticados para descubrir la estructura molecular de la más delgada de los dos tipos de fibrillas de colágeno.

Profesor Karl Kadler, quien dirigió la investigación en la Facultad de Ciencias de la Vida, dijo: "La capacidad del cartílago para soportar ciclos de compresión y la relajación es directamente atribuible a las fibras de colágeno.

"La osteoartritis se produce cuando las fibrillas se rompen o se pierden - al igual que el concreto sin el acero, el cartílago se vuelve mecánicamente débil y susceptible al desgaste.

"Con el tiempo, el cartílago se rompe todo y sufre de dolor severo como los dos extremos de los huesos se rozan entre sí."

Los hallazgos del equipo - publicados en las Actas de la revista de la Academia Nacional de Ciencias - también explican por qué las mutaciones en los genes del colágeno del cartílago causan la osteoartritis.

"Sin un conocimiento detallado de la estructura de estas fibrillas, un tratamiento que les impide el deterioro que siempre será difícil de alcanzar", dijo el profesor Kadler.

"Esta investigación, mientras que sólo un comienzo, al menos establece algunos hechos científicos básicos que podrían ser útiles en futuros estudios sobre la osteoartritis y enfermedades relacionadas."

La siguiente fase del trabajo del equipo será determinar la estructura de las fibrillas gruesas y examinar cómo las células de colágeno logran producir estas relativamente grandes estructuras fibrosas que son 1.000 veces su propio tamaño.

Una vez que los científicos a comprender cómo se forman las fibrillas y se desarrollan en el cartílago sano, pueden entonces investigar lo que sucede cuando las cosas van mal en enfermedades como la osteoartritis.

La osteoartritis (OA) es la forma más común de artritis afecta a cerca de 5,2 millones de personas en el Reino Unido (fuente: Arthritis Research Campaign).

OA afecta comúnmente a las manos y la columna vertebral y las articulaciones que soportan peso, como las caderas y las rodillas y menos comúnmente los pies y los tobillos.

Actualmente no existe una cura para la OA. Los síntomas se alivian con el uso de analgésicos, fármacos anti-inflamatorios, o inyecciones locales de glucocorticoides (una hormona esteroide) o ácido hialurónico. En casos más graves, puede ser necesaria la cirugía de reemplazo articular.

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