El VIH destruye la barrera sangre-cerebro: estudio celular sugiere cómo los virus pueden causar déficits neurológicos

Abril 8, 2016 Admin Salud 0 7
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Tratamientos antirretrovirales estándar suprimen con éxito la replicación del VIH y retrasan la progresión de la enfermedad. Sin embargo, estudios recientes muestran de 40 a 60 por ciento de los pacientes sometidos a dicha terapia siguen experimentando leve a moderada déficits neurológicos - incluyendo pérdida de memoria y dificultades de aprendizaje.

En el nuevo estudio, Eliseo Eugenin, PhD, del Einstein College de Medicina Albert, encontró que la infección por VIH en un pequeño número de células de apoyo llamadas astrocitos del cerebro se rompe la barrera sangre-cerebro, a pesar de la baja producción viral indetectable . En astrocitos normales ayudar a fortalecer los vasos sanguíneos que componen la barrera.




Para probar si el VIH interfirió con este sistema de apoyo, Eugenin y sus colegas han construido un modelo de la barrera sangre-cerebro usando células humanas en el laboratorio. En un estudio anterior, los investigadores encontraron el VIH infecta a alrededor del 5 por ciento de los astrocitos. En este estudio, los investigadores encontraron que la presencia del VIH en un porcentaje similar de los astrocitos llevó a la muerte de las células no infectadas en la zona e hizo la barrera más permeable.

Como las células vecinas murieron, sin embargo, los astrocitos infectados por el VIH sobrevivieron. Señales de intercambio químico astrocitos a través de moléculas especializadas llamadas articulaciones. Cuando fueron encerrados en el modelo, conservando los cambios a la barrera sangre-cerebro y las células cercanas, lo que sugiere los astrocitos infectados retransmitir señales tóxicas para las células vecinas a través de las uniones.

"Nuestros resultados sugieren la infección por VIH de los astrocitos puede ser importante en la aparición de deterioro cognitivo en las personas que viven con la enfermedad", dijo Eugenin. "Se necesitan nuevas terapias que no sólo el objetivo del virus, sino también para detener la propagación del virus a otras células daños cerebrales no infectados."

El grupo Eugenin también analizó el tejido cerebral de monos macacos infectados con la forma de simio del VIH. De manera similar a lo que hemos visto en el modelo de la sangre-cerebro humano, los investigadores encontraron células no infectadas en contacto con astrocitos infectados por el VIH murieron, mientras que los astrocitos infectados permanecieron vivos como la enfermedad progresa.

"Los investigadores han sido bloqueados para explicar por qué asocian con el VIH persisten las complicaciones neurológicas, a pesar de potentes tratamientos combinados antivirales que han mejorado drásticamente la salud y la supervivencia", dijo Igor Grant, un experto que estudia el deterioro neurocognitivo VIH miembro asociado de la Universidad de California, San Diego. "Este estudio proporciona una posible explicación que indica que el número de minutos de astrocitos infectados pueden desencadenar una cascada de señales que podrían abrir el cerebro a diversas influencias tóxicas."

Los resultados abren la posibilidad de desarrollar nuevos enfoques terapéuticos que bloquean o modifican la transmisión de señales de los astrocitos infectados por el VIH, agregó Grant, quien no participó en el estudio.

La investigación fue apoyada por el Instituto Nacional de Salud Mental.

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