Estudio ofrece nuevo modelo para el cáncer de mama

Marcha 20, 2016 Admin Salud 0 1
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Los últimos años han visto grandes avances en las terapias para el cáncer de mama. Sin embargo, la enfermedad aflige a una de cada ocho mujeres estadounidenses, y los científicos aún no han desarrollado un modelo de vida con la que podemos estudiar las complejidades de tumor comportamiento humano materna.

Ahora, un equipo en el laboratorio del científico Robert Weinberg en el Instituto Whitehead para la Investigación Biomédica ha injertado con éxito el tejido mamario humano en las glándulas mamarias de ratones. Como resultado, los ratones formado pechos funcionales que son capaces de producir leche. Más importante, algunos de estos ratones han sido diseñados para formar tumores en la fase inicial de la mama, tales como las que se encuentran en los seres humanos.

"Este es el primer modelo experimental de cáncer de mama humano en ratones que hemos tenido", dice Charlotte Kuperwasser, autor principal del estudio y un ex investigador postdoctoral en el laboratorio Weinberg, quien ahora es profesor asistente en la Escuela de la Universidad de Tufts de Medicina. El estudio aparece en línea esta semana en la primera edición de las Actas de revista de la Academia Nacional de Ciencias.




Actualmente, los investigadores que estudian el tejido de cáncer de mama humano deben confiar en las biopsias de diapositivas para su trabajo, una técnica eficaz en muchos aspectos, pero que no permite a los científicos visualizar tumores en acción. Alternativamente, se puede propagar las células de cáncer de mama humanas en cultivo. Los intentos para crear modelos en vivo mediante la inyección de tejidos tumorales humanos bajo la piel de ratones han sido ineficaces, porque las células cancerosas utilizadas en estos experimentos son típicamente criados en cajas de Petri y terminan teniendo poca semejanza con el cáncer humano. Por otra parte, estas células tumorales a menudo dejan de crecer después de haber sido inyectada.

"Aquí, las células tumorales humanas crecen porque hemos creado un ambiente humano, y esto es una poderosa herramienta" para la investigación sobre el cáncer de mama, dice Kuperwasser.

Para crear este entorno, Kuperwasser separarse los dos tipos principales de tejido de mama humano: células epiteliales, que forman la estructura de árbol interna de los conductos que permiten la producción de leche se produce, y las células del estroma, que se componen en gran medida de las células de grasa, células de tejido conectivo y vasos sanguíneos. Se quitó todo el tejido epitelial de la glándula mamaria de ratón y luego "humanizado" el tejido restante mediante la inyección de una capa de células estromales humanos diseñado especialmente. Esto creó un ambiente hospitalario en el que entonces podría incorporar células epiteliales humanas. Los ratones pronto formaron glándulas mamarias humanas funcionales, y cuando estos ratones quedaron embarazadas, las células trasplantadas producen la leche materna humana.

Con la ingeniería genética de las células del estroma con un virus que sobre-producción de dos proteínas implicadas en el cáncer de mama, muchos de estos ratones formados crecimientos pre-cancerosos en los injertos de tejido de mama humanos.

"Esto significa que ahora tenemos que ser capaces de utilizar estos ratones para estudiar las primeras etapas de desarrollo de cáncer de mama humano", dice Weinberg, quien también es profesor de biología en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Estos ratones también pueden ser muy eficaces para el ensayo de fármacos potenciales contra el cáncer de mama. Debido a que los tumores en ratones han desarrollado naturalmente, los resultados de estos ensayos clínicos más probable es que proporcionar un indicador altamente predictiva de cómo estos fármacos se comportarían en las personas. Kuperwasser está consultando con las compañías farmacéuticas que están desarrollando terapias para el cáncer de mama. Mientras tanto, Whitehead ha solicitado una patente para este procedimiento.

El siguiente paso es tomar los tejidos de cáncer de mama humano avanzado de los pacientes y los puso en estos ratones para ver si el cáncer continúa creciendo como seres humanos. "Si es así", dice Kuperwasser ", entonces realmente tenemos un modelo de gran alcance y una herramienta para estudiar tanto el desarrollo del cáncer y cómo el ambiente afecta el tejido de su comportamiento."

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