Gen implicado en la susceptibilidad al consumo de alcohol identificado

Abril 29, 2016 Admin Salud 0 10
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Los científicos han identificado un gen que parece desempeñar un papel en la regulación de cómo la gente bebe mucho alcohol, en un estudio de más de 47.000 personas publicados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Los investigadores dicen que la búsqueda de una variante genética común que influye en los niveles de consumo de alcohol puede conducir a una mejor comprensión de los mecanismos subyacentes a la conducta de beber alcohol en la población general.

El gen, llamado "autismo susceptibilidad candidato 2", o AUTS2, previamente se ha relacionado con el autismo y el trastorno de hiperactividad con déficit de atención, pero su función no es conocida.




El último estudio, realizado por un consorcio internacional liderado por científicos del Imperial College de Londres y el Kings College de Londres, encontró que hay dos versiones de la AUTS2 gen, un tres veces más común que el otro. Las personas con la versión menos común beben alcohol en promedio cinco por ciento menos de personas con la versión más común.

El gen es más activo en partes del cerebro asociadas con los mecanismos de recompensa neuropsicológicas, lo que sugiere que puede jugar un papel en la regulación de refuerzo positivo que la gente siente cuando beben alcohol.

El consumo de alcohol es conocido por ser en parte determinada por los genes, pero hasta ahora el único gen conocido para dar una contribución sustancial fue el alcohol deshidrogenasa gen que codifica para una enzima que descompone el alcohol en el hígado.

El profesor Paul Elliott, de la Escuela de Salud Pública del Imperial College de Londres, dijo: "Por supuesto que hay un montón de factores que afectan la cantidad de alcohol que bebe, pero sabemos por los estudios de gemelos que los genes juegan un papel diferencia importante. que este gen particular hace es pequeño, pero encontrar que hemos abierto una nueva área de investigación sobre los mecanismos biológicos que controlan la bebida ".

Los investigadores analizaron muestras de ADN de más de 26.000 voluntarios para buscar genes que parecían influir en el consumo de alcohol, y luego comprobar sus resultados en otras 21.000 personas. Los voluntarios reportaron la cantidad de alcohol que bebían en los cuestionarios.

Una vez que los investigadores habían identificado AUTS2, examinó la cantidad de ARN mensajero copia -a del código del gen que se utiliza para hacer una proteína - estuvo presente en las muestras de tejido cerebral humano donado. Ellos encontraron que las personas con la versión del gen asociado con el consumo de alcohol inferior produjeron más del ARN mensajero, lo que significa que el gen era más activo.

Los investigadores también estudiaron cepas de ratones que habían sido seleccionados en base a la cantidad de alcohol que toma voluntariamente. Encontraron que había diferencias en los niveles de actividad de los genes AUTS2 entre diferentes razas de ratones a los que beben más o menos alcohol. Además, los investigadores descubrieron que bloqueando el efecto de un gen relacionado en moscas de la fruta hechas en línea menos sensibles al alcohol. Estos resultados indican que AUTS2 parece estar implicado en la regulación de alcohol en un número de diferentes especies.

Profesor Gunter Schumann, del Instituto de Psiquiatría del Kings College de Londres, dijo: "En este estudio se combinan los estudios genéticos con las investigaciones de la conducta animal Dado que las personas beben alcohol por razones muy diferentes, la comprensión de la conducta particular influenciada por gen identificado nos ayuda. comprender mejor las bases biológicas de estas razones. Este es un primer paso importante hacia el desarrollo de la prevención y los tratamientos para el abuso del alcohol y la dependencia dirigida individualmente. "

La investigación fue financiada principalmente por el Instituto Nacional de Centros de Investigación Biomédica de investigación en salud en el Imperial y el sur de Londres y Maudsley NHS Foundation Trust/Instituto de Psiquiatría del King College de Londres, así como la Comisión Europea y el Médico Consejo de Investigación.

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