Gen relacionado con la enfermedad mental da forma a la región del cerebro, los investigadores a encontrar

Marcha 18, 2016 Admin Salud 0 9
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La región del cerebro llamada el pulvinar es más grande y contiene más células nerviosas en los seres humanos que sean portadores del gen.

"Esto podría indicar que las regiones del cerebro que reciben aportes del pulvinar son más fuertemente influenciados en tales individuos, y el pulvinar comunica con las regiones del cerebro implicadas en cuestiones emocionales negativas," dijo el Dr. Dwight alemán, profesor de psiquiatría en la UT Southwestern y autor principal de un estudio disponible en línea y en una próxima edición de la revista Biological Psychiatry.




Los investigadores se han centrado en un gen relacionado con el neurotransmisor serotonina, uno de los mensajeros químicos que los nervios utilizan para comunicarse uno con el otro. Una vez que las células nerviosas específicas liberan serotonina, una molécula llamada el transportador de serotonina (SERT) trae de vuelta al calabozo. Por lo tanto, la serotonina sólo tiene una breve influencia en las neuronas diana. Los fármacos que impiden que este re-absorción, tales como Prozac, se utilizan a menudo para el tratamiento de pacientes con depresión.

El gen transportador de la serotonina tiene dos formas, o variantes: cortos, o SERT-s, y de largo, SERT-l. Una persona puede tener dos copias del gen corto, una copia de cada uno de corto y largo, o dos copias del gen de largo. Se estima que el 17 por ciento de la población tiene dos copias del gen SERT-s.

Las personas que llevan dos genes SERT-s son más sensibles a los estímulos emocionales y más propensas a tener depresión que las personas con uno o ningún gen SERT-s.

Los investigadores estudiaron los cerebros de 49 personas fallecidas, con y sin enfermedades psiquiátricas. Los cerebros fueron rodajas finas, el tamaño de la pulvinar medida, el número de células nerviosas contó, y la variedad de gen SERT de cada individuo analizado.

Ellos encontraron que los sujetos que llevan dos genes SERT-s tenían pulvinars que eran 20 por ciento más grande y que contenían 20 por ciento más de las células nerviosas - aproximadamente 1,5 millones más de - que aquellos con uno o dos genes SERT-l. Si la persona tiene un trastorno psiquiátrico no afecta el tamaño de la pulvinar.

Dr. German advirtió, sin embargo, que todo el cerebro no es simplemente mayor en individuos con dos copias del gen SERT-s. Estudios similares realizados en otras áreas del cerebro han descubierto que el gen SERT-s se asocia a ciertas áreas del cerebro es más pequeño.

"El cerebro está conectado de manera diferente en las personas que sufren de depresión, y, probablemente, desde el punto de vista del tratamiento, usted debe tratar de identificar a estas personas tan pronto como sea posible e intervenir antes de que el" cableado duro "se altera" dijo el doctor alemán.

Dr. Umar Yazdani, instructor asistente en el Centro para la Neurociencia Básica de UT Southwestern, también participó en el estudio, al igual que el autor principal, el Dr. Keith Young y otros investigadores del Centro de Texas VA y Texas A & M University System Health Science Center.

El trabajo fue apoyado por el Instituto Nacional de Salud Mental; la Administración de Veteranos; Scott, Sherwood y Fundación Brindley; Fondo Memorial Zigenbein; y Theodore y Fundación Vada Stanley.

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