Genética "huella digital" se muestra para predecir el retorno del cáncer de hígado

Mayo 30, 2016 Admin Salud 0 10
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Los científicos han logrado un hito importante para el estudio del cáncer de hígado, que sienta las bases para predecir el curso de la enfermedad, tanto para el tratamiento o la repetición. Analizando el tejido en y alrededor de los tumores de hígado, un equipo internacional de investigadores ha identificado una especie de "huella digital" que la genética puede ayudar a predecir si los pacientes con cáncer volverán.

Se han hecho posible los resultados mediante un método de gran escala para revelar los genes de actividad que los investigadores muestran pueden ser aplicadas a los tejidos que han sido químicamente en conserva, congeladas en su lugar. Esta técnica triunfo promete desbloquear información biológica dentro de millones de muestras clínicas previamente intratables al estudio genómico.

"En la mayoría de los hospitales y clínicas, el método predominante de almacenamiento de tejido del paciente implica un agente químico, que a menudo se opone a futuros análisis a gran escala del genoma. Esto significa que la gran mayoría de las muestras de los pacientes han sido efectivamente fuera del alcance de un número de cuestiones importantes ", dijo el autor principal Todd Golub, que dirige el Programa de Cáncer en el Instituto Broad del MIT y Harvard y es el Charles A. Dana Investigador en Genética del Cáncer Humano en el Instituto del Cáncer Dana-Farber. "Nuestro trabajo demuestra que es posible acceder a este tesoro biológico, un paso que esperamos fortalecer futuros descubrimientos genómicos en la comunidad científica."




A diferencia de muchos tipos de cáncer, carcinoma hepatocelular, una forma de cáncer de hígado, a menudo se detecta temprano. Esto se debe a que en el mundo desarrollado, los médicos pueden identificar y seguir de cerca las personas con mayor riesgo - aquellos con un historial de daños en el hígado debido a la infección o el abuso crónico de alcohol, por ejemplo. Sin embargo, incluso con un diagnóstico y tratamiento precoz, la enfermedad a menudo se repite. Y que el desarrollo a menudo es fatal. La capacidad de identificar de antemano los que corren más riesgo de sufrir casos recurrentes podría mejorar el tratamiento, tal vez ayudar a los médicos a elegir terapias más agresivas para los pacientes cuya enfermedad es más probable que vuelva y la identificación de los pacientes cuya salud deben ser monitoreados de cerca.

Tecnologías Genoma escala son una poderosa manera de ayudar a desarrollar este tipo de predictores, en particular los métodos que miden la actividad (o "expresión") de cada gen humano. Sin embargo, un obstáculo importante para la aplicación de estos métodos a carcinoma hepatocelular, así como otros tipos de cáncer, han sido los requisitos técnicos - se deben congelar, no se conservan, o "fijos" en química formalina.

Un equipo internacional de investigadores del Instituto Broad, Escuela de Medicina de Harvard, el Instituto del Cáncer Dana-Farber, Mount Sinai School of Medicine, y en otras partes se unieron para desarrollar un método avanzado para la medición de la expresión génica en tejidos fijados en formalina y se aplicó a muestras más de 300 pacientes que sufren de cáncer de hígado. Su trabajo ha descubierto un patrón sorprendente - una característica de la firma de más de 180 genes activos e inactivos vinculados con el aumento de la supervivencia del paciente. Curiosamente, este predictor putativo fue descubierto en los tumores no por sí mismo, pero dentro del tejido normal que lo rodea.

En el futuro, el detector de genes firma podría ayudar a distinguir los pacientes cuyos tumores son propensos a volver. "Nuestros resultados ponen de relieve el potencial de las firmas genómicas para ayudar a identificar los tratamientos que serán más beneficiosos para los pacientes individuales", dijo Golub, quien también es investigador del Instituto Médico Howard Hughes.

El descubrimiento que fluye de un método de expresión de genes que funciona en tejidos fijados con formalina existentes todavía extrae la información en unos pocos cientos de genes. Los investigadores han rediseñado la técnica para analizar unos 6.000 genes - un subconjunto que produce datos suficientes para medir directamente o deducir el nivel de expresión de casi todos los ~ 20.000 genes humanos.

Aunque es necesario trabajar más antes de que los resultados de cáncer de hígado se pueden utilizar en la clínica, el estudio actual marca un paso clave para acelerar los descubrimientos genómicos de promesas médicas. De hecho, la mayoría de los bancos de los tejidos de los pacientes, especialmente aquellos con datos importantes como la gravedad clínica de la enfermedad y, por supuesto, que son tan vitales para los estudios retrospectivos, se construyen a partir de muestras fijas y hasta ahora han sido en gran parte inaccesible para análisis genómico. "En los hospitales del área de Boston solo, se estima que hay más de un millón de muestras archivadas que se pueden analizar con este enfoque," dijo Golub. "Hay una gran cantidad de información a la espera de ser explorado."


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