Hacer frente al estrés: Para cumplir o dejar de fumar?

Abril 15, 2016 Admin Salud 0 6
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Hoy en día, un equipo de investigadores de Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL), dirigido por el profesor asociado Bo Li revela importante información sobre las bases neurales de la depresión. Ellos identificaron un grupo de neuronas en el cerebro que determina cómo responde un ratón subrayar - ambos con capacidad de recuperación o la derrota.

Durante años, los científicos han confiado en imágenes del cerebro para buscar cambios en neuronal durante la depresión. Encontraron que una región del cerebro conocida como la corteza prefrontal medial (mPFC) está hiperactiva en las personas deprimidas. Esta área del cerebro es bien conocida por desempeñar un papel en el control de las emociones y comportamientos, que conecta nuestros sentimientos con nuestras acciones. Pero escáneres cerebrales no son capaces de determinar si una actividad mayor en el córtex prefrontal medial causa la depresión, o si es simplemente un subproducto de otros cambios neuronales.




Dr. Li ha especificado para identificar los cambios neuronales que son la base de la depresión. En el trabajo publicado hoy en The Journal of Neuroscience, Li y su equipo, incluyendo Minghui Wang, Ph.D., y Zinaida Perova, Ph.D., utilizó un modelo de ratón para la depresión, conocida como "indefensión aprendida" . Combinaron esto con una composición genética para marcar neuronas específicas que responden al estrés. Ellos encontraron que las neuronas en el córtex prefrontal medial vuelven muy entusiasmados en ratones que están deprimidas. Estas mismas neuronas se debilitan en los ratones que no tienen ninguna motivación por el estrés - lo que los científicos llaman ratones resistentes.

Pero el equipo todavía no podía estar seguro de que una mejor presentación de informes en el córtex prefrontal medial realmente causó la depresión. Para probar esto, los ratones están diseñados para simular las condiciones encontradas en los ratones que neuronal deprimido. "Hemos mejorado artificialmente la actividad de estas neuronas con un potente método conocido como la genética química", dice Li. "Los resultados han sido notables: los ratones una vez fuertes y resistentes se vuelven impotentes, que muestra todos los signos clásicos de la depresión".

Estos resultados ayudan a explicar cómo funciona un nuevo tratamiento prometedor para la depresión y puede conducir a mejoras en el tratamiento. Los médicos han tenido cierto éxito con la estimulación profunda del cerebro (DBS), que suprime la actividad de las neuronas en una parte muy específica del cerebro. "Esperamos que nuestro trabajo hará que DBS aún más concentrado y poderoso", dice Li, "y estamos trabajando para desarrollar estrategias adicionales basados ​​en las actividades de la mPFC para tratar la depresión."

A continuación, Li está deseando explorar cómo las neuronas en el córtex prefrontal medial vuelven hiperactivos en ratones indefensos. "Estas neuronas activas están rodeadas por neuronas inhibidoras", dice Li. "Están carecen de neuronas inhibitorias? ¿O son las neuronas activas de alguna manera capaz de eludir los controles? Estas son algunas de las muchas preguntas abiertas que perseguimos para entender cómo se desarrolla la depresión."

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