La cirrosis es un tratamiento útil en el 40 por ciento de los pacientes, los científicos ahora saben por qué

Abril 18, 2016 Admin Salud 0 0
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Científicos del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA) de la Universidad de Navarra han descubierto el mecanismo molecular responsable de la eficacia de un tratamiento existente para la cirrosis biliar primaria, que combina dos sustancias con el fin de producir un efecto que no es ninguna de estas sustancias por separado. El descubrimiento involucró el papel que desempeña la proteína AE2 cuando el paciente es tratado con una combinación de ácido ursodesoxicólico (UDCA) y glucocorticoides.

El origen de la cirrosis biliar primaria (CBP), que afecta principalmente a mujeres de mediana edad, todavía no se entiende. Esta enfermedad está asociada con fenómenos autoinmunes, daño a los vasos biliares del hígado, y una reducción en la producción de bilis.

En España se diagnostican más de 1.000 casos cada año, y el número total de pacientes en el mundo supera los 15.000. El Dr. Juan Francisco Medina, director del Laboratorio de Genética Molecular del CIMA, explica que en la actualidad el diagnóstico de esta enfermedad, que generalmente se detecta a tiempo, permite el tratamiento con UDCA, que es eficaz en más de la mitad de los pacientes.




Sin embargo, casi el 40% de los pacientes con CBP no responden satisfactoriamente a la monoterapia con UDCA. Por lo tanto, buscamos un tratamiento combinado, y descubrimos que la combinación de AUDC con glucocorticoides resulta prometedora en este subgrupo de pacientes. Los que sufren de este tipo de cirrosis tienen un déficit de AE2, que es la proteína de la secreción de bicarbonato en la bilis.

Posibilidad de más curas con menos trasplantes

La originalidad de este artículo reciente publicación de investigación * es informar, por primera vez, el tratamiento combinado de UDCA y glucocorticoides con una mayor cantidad de bicarbonato en la bilis, y una mejora de la producción de la bilis desde el hígado. En particular, los experimentos en modelos animales y cultivos celulares muestran que sólo el tratamiento combinado de UDCA y glucocorticoides aumenta la expresión genética de la proteína humana AE2 en el hígado.

Sobre la base de los datos disponibles, el Dr. Medina considera que es aconsejable utilizar el tratamiento combinado en los casos que presentan una respuesta pobre a la monoterapia con UDCA. Se propone el uso de un corticoide como la budesonida, con menos efectos secundarios que la cortisona y prednisona. Si, por temor a los efectos secundarios, permitimos que la enfermedad progrese, es muy probable que el único remedio sea el trasplante. Por otro lado, si esta opción de tratamiento se confirmen como positivos, se podrá reducir el número de injertos necesarios para salvar las vidas de los pacientes.

* El artículo, publicado en The Journal of Clinical Investigation, es el trabajo del equipo del CIMA de la Universidad de Navarra realizado por el Dr. Medina; otros miembros del equipo son Fabiбn Arenas, Isabel Hervнas, Ъriz Miriam, Ruth Joplin y Jesъs Prieto.

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