La exposición prenatal a la gripe de Hong Kong asociado con la inteligencia reducida en la edad adulta

Mayo 13, 2016 Admin Salud 0 8
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La pandemia de gripe de Hong Kong ha sido responsable de más de 700.000 muertes en todo el mundo a finales de la década de 1960, con importantes brotes de enfermedades en Europa durante el invierno de 1969-1970. Se han realizado numerosos estudios para determinar si la exposición prenatal al virus de la gripe puede causar trastornos mentales que afectan a una pequeña parte de la población, pero no hay estudios han explorado los posibles efectos de la exposición prenatal en promedio de inteligencia en la población general.

Un nuevo estudio ha encontrado que la exposición prenatal a la temprana influencia de Hong Kong pudo haber interferido con el desarrollo del cerebro del feto y ocasionaron una reducción de la inteligencia en la edad adulta.

Los registros del estudio participaron más de 180.000 hombres nacidos entre 1967 y 1973 que han servido en las fuerzas armadas. El servicio militar es obligatorio para los jóvenes en Noruega, que son evaluados médicamente y psicológicamente antes de entrar en el servicio. Los datos de las pruebas de inteligencia utilizados en el estudio consistió en una puntuación compuesta de la aritmética, similitud de palabras y figuras pruebas similares a las de uso común en las pruebas de inteligencia.




Los resultados mostraron que la puntuación media de la inteligencia aumenta cada nacimiento años 1967-1973, con la excepción de una recesión en 1970. Los resultados de inteligencia de los hombres nacidos en el mes de julio hasta octubre del mismo año, de seis a nueve meses después el estallido de la gripe de Hong Kong principal en Noruega, fueron inferiores a los valores medios de los que nacieron en el mismo mes durante los años anteriores y posteriores. La puntuación media de inteligencia de los hombres nacidos en estos meses también fue inferior a la puntuación media de los hombres nacidos en cualquier otro mes en 1970, y esta tendencia no se observó en los otros años. A medida que la epidemia de gripe se produjo durante los meses de invierno, esto sugiere que la exposición durante los tres o cuatro primeros meses de embarazo parece haber tenido mayor impacto en los resultados de inteligencia.

"Este es el primer informe de una posible asociación entre la exposición prenatal a una epidemia de virus de la gripe y el nivel medio de inteligencia en la población general", dice el Dr. Willy Eriksen del Instituto Noruego de Salud Pública, co-autor del estudio. Los autores señalan que otros tipos de infecciones maternas durante el embarazo, como la rubéola, la varicela, el citomegalovirus y toxoplasmosis puede causar anormalidades en el sistema nervioso central y retraso cognitivo en la descendencia. En estos casos, el daño más grave de cerebro fetal tiende a ocurrir durante el primer trimestre.

Hay varias explicaciones posibles para los resultados reportados en el estudio. Puede ser que la exposición al virus de la gripe interferido con el desarrollo del cerebro del feto, como se ha demostrado en animales de laboratorio. Además, ciertas cepas de virus de la gripe, incluyendo el virus de la gripe en Hong Kong, puede atravesar la barrera placentaria, por lo que es posible que algunos fetos sufrieron una infección cerebral. También puede ser que una infección materna durante el embarazo tiene un efecto sobre el cerebro del feto a través de la respuesta inmune materna o de alta temperatura corporal, o por medio de medicamento utilizado para tratar las infecciones.

Los autores sugieren que que si el 20 por ciento de los hombres nacidos entre julio y octubre 1970 fueron expuestos al virus de la gripe, y suponiendo que todos fueron afectados neurológicamente, la exposición prenatal a un virus tan virulenta puede reducir las puntuaciones de inteligencia 3-7 puntos en una escala estándar de coeficiente intelectual.

"Si complicaciones cerebrales ocurrieron en sólo un pequeño grupo de los que han estado expuestos, sin embargo, los efectos sobre la inteligencia de los individuos susceptibles pueden haber sido mucho más grande", dice Eriksen.

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