Las bacterias pueden contribuir a nacimientos prematuros, enfermedades de transmisión sexual

Abril 18, 2016 Admin Salud 0 0
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Una nueva investigación de la Escuela Universitaria de Medicina de Washington en St. Louis muestra una especie común de bacteria como una importante contribución a la vaginosis bacteriana, una condición relacionada con el parto prematuro y aumento del riesgo de enfermedades de transmisión sexual.

La condición afecta a una de cada tres mujeres, por lo que es más común que las infecciones por hongos. Pero la vaginosis bacteriana, a menudo no causa síntomas significativos, dejando a muchas mujeres no saben que la tienen.

"La vaginosis bacteriana puede precipitar problemas de salud significativos, pero no es un tema de conversación entre los pacientes y sus ginecólogos", dice Amanda Lewis, PhD, profesor asistente de microbiología molecular. "Nuestros resultados, que provienen de nuevos modelos experimentales de la enfermedad, puede ser un primer paso hacia una mejor comprensión de cómo tratar la vaginosis bacteriana y prevenir las complicaciones graves asociadas con la enfermedad."




La vaginosis bacteriana se produce cuando la mezcla típica de los microbios en la vagina se lanza kilter. En algunos casos, la vaginosis bacteriana provoca un cambio en la consistencia de las secreciones vaginales y un olor desagradable. La condición se diagnostica mediante el examen de la vagina y el ensayo de fluidos vaginales. Los médicos suelen tratar con antibióticos, pero la condición se repite a menudo.

Lewis y sus colegas han publicado recientemente-back-to-back artículos sobre la vaginosis bacteriana, la primera en la Revista de Química Biológica y la segunda en la revista PLoS One.

Docenas de especies de bacterias se han relacionado con la vaginosis bacteriana, dando lugar a acalorados debates en la comunidad científica sobre la que las bacterias causan realmente la condición y sus complicaciones. La nueva investigación muestra que las capas de moco y células que recubren la superficie de la vagina se dañan en las mujeres con vaginosis bacteriana, y sugiere que un solo organismo, Gardnerella vaginalis, es probable que la causa.

G. vaginalis se encuentra comúnmente en los fluidos vaginales de las mujeres con vaginosis bacteriana y en algunas mujeres que no tienen la condición. Esto ha llevado a muchos investigadores a rechazar contribuciones potenciales de la bacteria de la vaginosis bacteriana.

Trabajando en ratones para simular esta condición, Nicole Gilbert, PhD, becario postdoctoral, mostró que G. vaginalis causa un incremento de derramamiento de las células que cubren el revestimiento exterior de la vagina.

"Creemos que el revestimiento de la vagina se derramó como parte del esfuerzo del cuerpo para eliminar las bacterias", dice Gilbert. "Sin embargo, este derramamiento también puede exponer los tejidos sensibles subyacente. Esto puede ser importante para entender por qué las mujeres con vaginosis bacteriana son más susceptibles a las enfermedades de transmisión sexual e infecciones del tracto urinario."

En base a sus observaciones en ratones, los investigadores compararon las muestras vaginales de mujeres con y sin vaginosis bacteriana y encontraron que las células del revestimiento exterior de la vagina se eliminan en los números más altos durante la vaginosis bacteriana.

"Esta es la primera vez, a nuestro entender, que se ha detectado la presencia de un mayor número de células que se desprenden de la vaginosis bacteriana en el ser humano", dice Lewis. "Estos resultados también sugieren que G. vaginalis es la causa de este incremento."

Los investigadores examinaron la capacidad de G. vaginalis a degradar el moco, que normalmente ayuda a proteger la vagina y el útero de la infección.

Utilizando métodos bioquímicos, Warren Lewis, PhD, profesor de investigación en la medicina, y Lloyd Robinson, PhD, técnico de investigación, se ha demostrado que las bacterias utilizan una enzima llamada sialidasa eliminar ácidos siálico, que son un importante y abundante mucosidad.

El equipo de investigación ha demostrado que la bacteria rompe las barreras no sólo moco, pero también hace una comida de algunos de los componentes libres de barreras.

Cuando los investigadores analizaron muestras de fluido vaginal de las mujeres con vaginosis bacteriana, se han encontrado niveles bajos de ácidos siálico que las mujeres que no tienen la condición. Los ratones también tenían niveles más bajos de ácidos siálico vaginal después de la infección con G. vaginalis.

"Esta es la primera vez que una bacteria asociada con la vaginosis bacteriana se ha demostrado que participar en la degradación de la mucosidad," dice Lewis. "Esto es importante debido a que la infección uterina es una causa común de parto prematuro y probablemente requiere la degradación del tapón de moco, una estructura física que protege el útero en el embarazo por las bacterias en la vagina."

Este trabajo fue apoyado por la Fundación March of Dimes, la Fundación Barnes-Jewish Hospital y la Asociación Americana del Corazón. El trabajo de los animales se realizó en una estructura de apoyo de un Centro Nacional de Recursos para la Investigación subvención C06RR012466.

Gilbert NM, Lewis WG, Lewis AL. Las características clínicas de vaginosis bacteriana en un modelo de ratón de infección vaginal con Gardnerella vaginalis. PLoS ONE, publicado en línea.

Este trabajo fue apoyado por la Fundación March of Dimes, la Fundación Barnes-Jewish Hospital de la Asociación Americana del Corazón y en parte por el NIH subvención P50DK064540-11

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