Las células asesinas naturales podrían ser la clave para la defensa ántrax

Marcha 18, 2016 Admin Salud 0 3
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Una de las cosas que hace ántrax tan preocupante para los expertos de defensa biológica es la rapidez con un número relativamente pequeño de esporas de ántrax inhalado puede convertirse en una infección letal. En el momento en un ántrax víctima se da cuenta de que él o ella tiene algo peor que la gripe y buscar tratamiento, a menudo es demasiado tarde; incluso los más poderosos antibióticos pueden ser de cualquier ayuda contra la propagación de bacterias y toxinas que generan poderosos.

Ahora, sin embargo, la Universidad de Texas Medical Branch en Galveston investigadores han encontrado nuevos aliados en la lucha contra el ántrax. Conocido como células asesinas naturales, son parte del sistema inmunológico normalmente asociada con la eliminación de células tumorales y células infectadas por virus. Pero las células asesinas naturales también atacan a las bacterias - incluyendo ántrax, según el grupo de UTMB.

"La gente se enferma de ántrax tan de repente que no hay tiempo para una respuesta de células T, la respuesta inmune celular más tradicional", dijo UTMB profesor asistente Janice Endsley, autor principal de un artículo en línea hoy en la revista Infección e Inmunidad . "Las células NK pueden hacer muchas de las mismas cosas, y lo pueden hacer de inmediato."




En experimentos en el tubo de ensayo, un equipo de colaboración dirigido por Endsley y profesor Johnny Peterson perfila la respuesta de células NK al ántrax, documentar cómo las células NK detectan correctamente y las células que habían sido infectadas por el ántrax, la destrucción de bacterias dentro de las células con ellos asesinados. Sorprendentemente, encontraron que las células NK también fueron capaces de detectar y matar las bacterias ántrax fuera de las células humanas.

"De alguna manera estas células NK son capaces de reconocer que había algo hostil allí, y que en realidad causaron la muerte de estas bacterias", dijo Endsley.

En experimentos adicionales, el equipo comparó las respuestas de la infección por ántrax en ratones y los ratones normales que se les dio un tratamiento para eliminar las células NK del cuerpo. Todos los ratones murieron con la misma rapidez cuando se administra una gran dosis de esporas de ántrax, pero los ratones no tratados (células intactas NK) tenían niveles mucho más bajos de bacterias en la sangre. "Este es un hallazgo importante", dijo Endsley. "El crecimiento de bacterias en la sangre es una parte importante del proceso de la enfermedad."

El siguiente paso, según Endsley, se aplica un incremento técnica de células NK-existente (muchos ya han sido desarrollados para la investigación del cáncer) a ratones en un intento de ver si las más numerosas y activas las células NK pueden proteger contra el ántrax. Aunque las células NK no aumentaron proporcionan protección suficiente por sí solo, podría dar un resorte principal en combinación con el tratamiento antibiótico.

"Puede que no seamos capaces de controlar totalmente algo sólo por la modulación de la respuesta inmune", dijo Endsley. "Pero si podemos integrar efectos antibióticos y mejorar la eficacia de los antibióticos, lo que sería de valor también."

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