Las mujeres embarazadas con la cepa del virus de la hepatitis C pueden pasar a los bebés más contundente

Junio 7, 2016 Admin Salud 0 6
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Los niños que contraen hepatitis C de sus madres durante el parto pueden heredar una cepa viral que reproduce más rápido que las cepas encontradas en los huéspedes no embarazadas, según un nuevo estudio publicado el 27 de octubre en la revista Nature Medicine. Los resultados, por un equipo del Instituto de Investigación del Hospital de los niños a nivel nacional, son los primeros en describirlo como un virus que ha infectado a 180 millones de personas en todo el mundo va a aprovechar los cambios en el sistema inmunológico durante el embarazo.

Cerca de 1 por ciento de todas las mujeres embarazadas tiene hepatitis C en todo el mundo, causada por un virus altamente adaptable conocido como el VHC infecta las células del hígado. En 3 al 5 por ciento de estos embarazos, el virus se transmite a los bebés, que representan la mayoría de las nuevas infecciones por VHC infancia. Entre el 15 y el 45 por ciento de las personas infectadas con el VHC son capaces de montar una respuesta inmune suficiente para eliminar el virus. Pero en la mayoría de los casos, el virus se escapa de la inmunidad, que conduce a una infección crónica que aumenta el riesgo de insuficiencia hepática o cáncer de hígado.

Como parte de un estudio más amplio de la infección por VHC en mujeres embarazadas y lactantes, los investigadores de Nationwide Children siguieron dos mujeres con hepatitis C por un período de cinco años. Ambas mujeres han tenido dos hijos durante este período, y los investigadores fueron capaces de controlar el virus antes, durante y después del embarazo. Su análisis reveló sorprendentes cambios en el genoma del VHC que no sólo ha permitido que el virus prospere, pero también aseguró que la cepa transmitida por una de las mujeres durante el parto ha sido particularmente bueno en la replicación, dice Jonathan R. Honegger, MD, especialista en enfermedades infecciosas y principal investigador en el Centro para Vacunas e Inmunidad en Nationwide Children.




"Hemos encontrado que las mejores versiones han surgido replicación del virus durante el embarazo, y estos virus" ajuste "se pasó a los niños." Dr. Honegger dice. "Los resultados realmente proporcionan una visión única sobre el impacto del embarazo en la 'lucha contra las infecciones virales, y también un buen ejemplo de esta capacidad del virus de madres a adaptarse a los cambios en las presiones ambientales."

VHC persiste en la población general, en parte, debido a que el virus se burla el sistema inmunológico con mutaciones que pueden hacerlo imperceptible a las células T CD8 +, armas importantes arsenal antiviral inmune. Aunque estas variaciones virales - llamadas mutaciones de escape inmunes - Proteger el virus del ataque de las células T, que a veces lento el mecanismo de replicación del virus.

Durante el embarazo, las células T son retenidos para evitar que el cuerpo se ataque al feto como un tejido extraño. Niveles viral del VHC también se han conocido a aumentar durante el embarazo, pero si esto estaba relacionado con cambios en la función de las células T era desconocido. Trabajando en estrecha colaboración con Chris Walker, director del Centro para Vacunas e inmunidad, y sus colegas en la Universidad de Emory y la Universidad de Carolina del Norte, el Dr. Honegger encontró que durante el embarazo, las mutaciones se escapan algunas células T se perdieron, causando un virus que podría replicar mucho más rápidamente.

"Esto nos sorprendió porque las mutaciones de escape del virus inmune 'son generalmente estables en un paciente," dice el Dr. Honegger. "La pérdida de estas mutaciones de escape inmune en la infección por VHC embarazo ha demostrado claramente que los cambios inmunes de embarazo para proteger al feto, alterado de manera significativa la capacidad de las células T CD8 + para ejercer presión sobre el virus."

La pérdida de mutaciones de escape también significaba que los niños tienen una versión del virus que ha sido optimizado para la replicación viral, Dr. Honegger añade. En los niños estudiados, el virus persistió y no cambiar de una manera que sugiera que fue atacada por sus importantes células T CD8 +.

"No sabemos si conseguir la rápido-replicante, versión inmune sensible del virus sería un beneficio para el niño o el virus", dice el Dr. Honegger, quien también es profesor asistente de pediatría en la Universidad Estatal de Ohio. "Sospechamos que si el niño no se monta una respuesta inmune fuerte y rápido, la replicación viral tan rápido puede aumentar el riesgo de infección persistente en el niño."

Por otro lado, la carga viral en las madres cayó más de 1.000 veces de 12 semanas después de la entrega y el análisis genético han demostrado que las mutaciones de escape inmune virales fueron devueltos. "Interpretamos esto significa que la actividad de las células T contra la hepatitis C en el hígado se incrementa bruscamente después de la entrega," dice el Dr. Honegger.

Los investigadores ahora están siguiendo a un grupo grande de mujeres embarazadas con el VHC, con la esperanza de aprender más acerca de cómo las mutaciones virales afectan la forma en que el cuerpo controla la hepatitis C en las mujeres embarazadas y los recién nacidos.

"Creemos que una mejor comprensión de la historia natural de estos pacientes será crucial para el diseño de estrategias racionales para tratar o prevenir la infección por VHC en estas poblaciones."

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