Los bajos niveles de vitamina B12 pueden aumentar el riesgo de defectos del tubo neural

Junio 11, 2016 Admin Salud 0 6
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Los bebés nacidos de mujeres que tienen bajos niveles sanguíneos de vitamina B12, justo antes y después de la concepción pueden tener un mayor riesgo de defectos del tubo neural, según un análisis realizado por investigadores de los Institutos Nacionales de Salud, el Trinity College de Dublín, y el Consejo de Investigación de Salud de Irlanda.

Las mujeres con los niveles más bajos de vitamina B12 tenían 5 veces el riesgo de tener un bebé con un defecto del tubo neural que las mujeres con los niveles más altos de vitamina B12.

Las mujeres que consumen alimentos poco o ningún grupo de la carne o de origen animal son más propensos que las mujeres a tener bajos niveles de vitamina B12, junto con las mujeres que tienen trastornos intestinales que les impiden absorber cantidades suficientes de vitamina B12.




Defectos del tubo neural son una clase de defectos congénitos que afectan el cerebro y la médula espinal. Un tipo, espina bífida, puede causar parálisis parcial. Otro tipo, la anencefalia, un defecto fatal en la que el cerebro y el cráneo son severamente subdesarrollado.

Los investigadores saben que tomando otro nutriente, el ácido fólico, durante las semanas antes y después de la concepción puede reducir en gran medida las posibilidades de una mujer de tener un bebé con un defecto del tubo neural. El ácido fólico es la forma sintética de la vitamina ácido fólico. En los EE.UU., los cereales están fortificados con ácido fólico para reducir la incidencia de defectos del tubo neural en la población estadounidense.

El estudio aparece en la Pediatría de marzo. El primer autor del estudio fue Anne M. Molloy, Ph.D., el Trinity College de Dublín. Científicos de la Junta de Investigación de Salud de Irlanda y dos institutos del NIH, el Instituto Nacional Eunice Kennedy Shriver de Salud Infantil y Desarrollo Humano y el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano, también participaron en el estudio.

"La vitamina B12 es esencial para el funcionamiento del sistema nervioso y para la producción de células rojas de la sangre", dijo Duane Alexander, MD, director del NICHD. "Los resultados de este estudio sugieren que las mujeres con niveles bajos de vitamina B12 no sólo pueden correr el riesgo de problemas de salud de los suyos, pero también pueden aumentar la probabilidad de que sus hijos pueden nacer con un defecto congénito grave."

Irlanda tiene una alta tasa de defectos del tubo neural, y los científicos del NIH han colaborado frecuentemente con investigadores irlandeses para profundizar en las causas de este grupo de enfermedades.

Para realizar el estudio, los investigadores analizaron almacenan muestras de sangre recogidas originalmente al principio del embarazo a partir de tres grupos de mujeres irlandesas entre 1983 y 1990. Durante este período, las mujeres embarazadas en Irlanda rara vez tomaron suplementos vitamínicos. Los autores razonaron que la falta de suplementos de vitamina rutina les permitiría identificar un número suficiente de mujeres con niveles bajos de vitamina B12 para llevar a cabo su análisis.

Para su análisis, los investigadores clasificaron a las mujeres en tres grupos. El primer grupo incluyó a 95 mujeres embarazadas con un niño con un defecto del tubo neural en el momento en que se tomó la sangre. El segundo grupo estaba formado por 107 mujeres que habían dado a luz a un bebé con un defecto del tubo neural, pero cuyo embarazo actual no se vio afectada. Al igual que el primer grupo, las mujeres en el tercer grupo (un total de 76) estaban embarazadas con un niño con un defecto del tubo neural, en el momento de obtener la muestra de sangre, pero se inscribieron en un estudio diferente al de las mujeres grupo 1. Los investigadores midieron la vitamina B12 y niveles de folato en muestras de sangre de las mujeres, y los compararon con los de los grupos de control cuyos embarazos no fueron afectados por un defecto del tubo neural.

Debido a los bajos niveles de folato son un factor de riesgo conocido de defectos del tubo neural, los investigadores utilizaron técnicas estadísticas para evaluar el papel de la vitamina B12 de forma independiente de la función del ácido fólico. En los tres grupos, las mujeres con concentraciones bajas de vitamina B12 (estimados en menos de 250 ng/L, antes del embarazo) fue 2,5 a 3 veces el riesgo de tener un hijo con un defecto del tubo neural que aquellos con niveles más altos. Las mujeres con niveles en el rango deficiente (0-149 ng/L) están en mayor riesgo: 5 veces mayor que la de las mujeres con los niveles más altos.

Los autores del estudio han escrito que nadie sabe cómo B12 y folato podrían interactuar para influir en la formación del tubo neural, la estructura embrionaria que da lugar a la columna vertebral y el cerebro. Señalaron que las dos vitaminas participan conjuntamente con varias reacciones bioquímicas fundamentales, así como con la síntesis de ADN. La falta de vitamina B12 o folato en cualquiera de estos procesos químicos teóricamente podría aumentar el riesgo de un defecto del tubo neural.

Los autores señalaron que sus resultados deben ser confirmados por otros estudios, entre otras poblaciones de mujeres. Se sugiere, sin embargo, que las mujeres deberían tener niveles de vitamina B12 superiores a 300 ng/L antes de quedar embarazada. (Debido a que los niveles de B12 descienden drásticamente durante el embarazo, los investigadores registraron los niveles medidos durante el embarazo para proporcionar un nivel objetivo para que las mujeres alcancen antes de quedar embarazada.)

Dado que la vitamina B12 proviene de alimentos de origen animal, las mujeres que se adhieren a una dieta vegetariana estricta pueden estar en riesgo de una deficiencia de vitamina B12, dijo un autor NICHD del papel, James L. Mills, MD, investigador senior de la División Epidemiología, Estadística e Investigación para la Prevención. Agregó que es recomendable para mujeres con trastornos digestivos que interfieren con la absorción de los alimentos a consultar a un médico antes de quedar embarazada, para asegurarse de que reciben cantidades adecuadas de vitamina B12.

Dr. Mills explicó que los eventos críticos en la formación del cerebro y la columna vertebral se producen muy temprano en el embarazo durante los primeros 28 días después de la concepción, antes de que muchas mujeres se dan cuenta de que están embarazadas.

Agregó que el Servicio de Salud Pública de Estados Unidos recomienda que todas las mujeres en edad fértil consuman 400 microgramos de ácido fólico al día. Esta cantidad asegura que una mujer tendrá reservas adecuadas de la vitamina, en el caso de los embarazos no deseados.

"Si las mujeres esperan hasta que se dan cuenta de que están embarazadas antes de empezar a tomar ácido fólico, por lo general es demasiado tarde", dijo el Dr. Mills.

Del mismo modo, dijo, sería conveniente para todas las mujeres en edad fértil a consumir la cantidad recomendada de vitamina B12, si están planeando un embarazo o no. "La mitad de las mujeres que quedan embarazadas cada año en los Estados Unidos no estaban embarazadas."

"Nuestros resultados proporcionan evidencia de que las mujeres que tienen niveles adecuados de vitamina B12 antes de quedar embarazadas pueden reducir aún más la presencia de esta clase de defectos de nacimiento," dijo el Dr. Mills.

La vitamina B12 se encuentra disponible en la leche, la carne, las aves de corral, huevos, así como los cereales fortificados y otros alimentos fortificados.

El folato se encuentra en los vegetales de hoja verde, frutas y frijoles secos y los guisantes.

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