Los campos magnéticos del cerebro revelan retrasos en el lenguaje en el autismo

Abril 13, 2016 Admin Salud 0 3
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El tiempo parece ser crucial. "Los niños con autismo responden una fracción de segundo más lento que los niños sanos a sonidos vocales y tonos", dijo el líder del estudio, Timothy Roberts, Ph.D., vicepresidente de radiología de investigación y titular de la cátedra Familia Oberkircher en Radiología Pediátrica en el Hospital de Niños de Filadelfia. Roberts utiliza una tecnología llamada magnetoencefalografía (MEG), que detecta los campos magnéticos en el cerebro, tales como electroencefalografía (EEG) detecta campos eléctricos.

Roberts presentó sus conclusiones hoy en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte en Chicago. "Las señales eléctricas en el cerebro muy pequeños campos magnéticos que cambian con cada sensación, y con la comunicación entre los diferentes puntos del cerebro", añadió.




Roberts está trabajando para desarrollar "firmas neuronales" que pueden vincular la actividad cerebral registrada a determinadas conductas en los niños con trastornos del espectro autista (TEA), que se caracterizan por problemas de desarrollo en la comunicación y el funcionamiento social. "Nuestra hipótesis es que el habla y otros sonidos vienen en demasiado rápido para los niños con TEA y sus dificultades para procesar el sonido puede afectar sus habilidades de lenguaje y comunicación", dijo Roberts.

Los médicos utilizan ya MEG para mapear las ubicaciones de la actividad anormal del cerebro epilepsia, pero la tecnología utilizada Roberts es una de las pocas máquinas MEG disponibles en una instalación de pediatría dedicados. En este estudio, los investigadores evaluaron a 64 niños de seis a 15 años en el Hospital de Niños de Filadelfia. Treinta niños tenían trastornos del espectro autista, el resto eran de la misma edad, por lo general el desarrollo de los sujetos de control.

La máquina MEG tiene un casco que rodea la cabeza del niño. Los investigadores presentaron una serie de grabados pitidos, vocales y frases. Como el cerebro del niño respondió a cada sonido, detectores magnéticos no invasivos en la máquina analizaron campos magnéticos cambiantes del cerebro.

Cuando se presentaron sonidos, el MEG registra un retraso de 20 milisegundos (1/50 de segundo) en la respuesta del cerebro de los niños con ASD, en comparación con sujetos de control sanos. "Este retraso indica que el procesamiento auditivo es anormal en los niños con autismo, y puede dar lugar a una cascada de demora y la sobrecarga de procesamiento adicional de sonido y el habla", dijo Roberts. "La investigación adicional podría arrojar luz sobre cómo este retraso en el procesamiento de sonidos puede estar relacionado con las interconexiones entre partes del cerebro." Otras pruebas, que miden una respuesta a los sonidos correspondientes o modificados, encontraron retrasos más largos, de hasta 50 milisegundos (1/20 segundos).

Debido a que los trastornos autistas pasan por una serie de habilidades funcionales, explicó Roberts, firmas neuronales basados ​​en las respuestas del cerebro puede permitir a los médicos a diagnosticar con mayor precisión qué subtipo de ASD un paciente individual tiene. Estos diagnósticos pueden ser posibles a una edad más joven, si futuros estudios muestran que tales firmas son detectables en la infancia, a una edad temprana y los niños que participan en el estudio. "El diagnóstico precoz de los TEA puede permitir a los médicos intervenir con tratamientos posibles", dijo Roberts.

También se ha añadido Roberts, si la firma neural de un paciente se superpone con la que se encuentra en otro trastorno neurológico, tales como la epilepsia o trastorno de hiperactividad por déficit de atención, para los cuales no es un tratamiento, que el paciente puede beneficiarse de tal tratamiento.

Los Institutos Nacionales de Salud, la Fundación Nancy Lurie Marcas Familia y Jeffrey y Christina Family Foundation Lurie prestó apoyo financiero para el estudio. Los co-autores con Roberts fueron J. Christopher Edgar, Ph.D .; Deborah M. Zarnow, M.D .; y Susan E. Levy, M.D .; Hospital de Todos los Niños.

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