Los niños dan suplementos de hierro: no aumentan el riesgo de la malaria, según un estudio

Abril 30, 2016 Admin Salud 0 0
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Los suplementos de hierro no aumentan el riesgo de contraer la malaria y no deben ser retenidos de los niños en situación de riesgo de la enfermedad, a pesar de las directrices de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en sentido contrario, una nueva revisión de los investigadores de Cochrane sugiere.

"En base a nuestra revisión, los niños no deben ser negados los suplementos de hierro, incluso si viven en zonas donde la malaria está muy extendida", dice el investigador principal, Juliana Ojukwu del Departamento de Pediatría de la Universidad del Estado de Ebonyi en estado de Ebonyi, en Nigeria. "El hierro es importante para el crecimiento y el desarrollo y mantenimiento de un sistema inmunológico saludable."

Hasta 2007, las directrices de la OMS recomiendan que todos los niños deberían recibir suplementos de hierro para ayudar a prevenir la deficiencia de hierro y la anemia, que son problemas de salud pública en los países en desarrollo. Se estima que la deficiencia de hierro es la causa de 726.000 muertes infantiles cada año. Sin embargo, un reciente estudio grande en Zanzíbar llevó a la OMS a cambiar sus directrices, que recomiendan que los suplementos de hierro son retenidos de los niños menores de dos años en las zonas donde se encuentran en alto riesgo de contraer la malaria. El argumento en contra de dar hierro es que podría ayudar a promover el crecimiento de los parásitos de la malaria que circulan en la sangre.




En respuesta a esto, los investigadores de Cochrane examinaron los datos de 68 ensayos diferentes referentes a 42.981 niños. Llegaron a la conclusión de que el hierro no aumentó el riesgo de malaria, siempre y cuando se disponía de los servicios de vigilancia y tratamiento de la malaria regular, y que no debería haber ninguna necesidad de la detección de la anemia antes de dar suplementos. Dicen que las directrices que confiar demasiado en un solo ensayo recientemente que la investigación actual tiene sus conclusiones después de dar la debida importancia a una amplia gama de estudios.

Aunque los beneficios de dar el hierro son mayores para los niños con anemia, cualquier decisión de retener los suplementos de hierro se debe considerar cuidadosamente. "Los posibles efectos negativos de dar hierro deben ser sopesados ​​contra las consecuencias muy graves de no dar, a saber, la anemia y su contribución a infecciones de la infancia y la muerte, sobre todo en el África subsahariana", dice Ojukwu.

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