Los parásitos de malaria usan camuflaje para engañar al sistema inmune de las mujeres embarazadas

Junio 3, 2016 Admin Salud 0 9
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Los investigadores Rigshospitalet - Hospital Universitario de Copenhague - y la Universidad de Copenhague han descubierto por qué parásitos de la malaria son capaces de ocultar las defensas inmunitarias de las mujeres embarazadas, lo que permite al parásito para atacar la placenta. El descubrimiento es una parte importante de los esfuerzos de los investigadores están haciendo para comprender esta enfermedad a menudo fatal y para desarrollar una vacuna.

"Hemos encontrado una explicación probable para el período de tiempo necesario para que el sistema inmunológico de la madre de espera para descubrir la infección en la placenta", dice Lea Barfod, MSc, que está trabajando con el profesor Lars Hviid en el Centro de Parasitología Médica de la Universidad de Copenhague.

"Los parásitos son capaces de asumir un camuflaje que impide el reconocimiento por los anticuerpos del sistema inmunológico que de otro modo combatirlos. Así que incluso si el sistema inmune tiene todas las armas que necesita para combatir la infección de la placenta, estas armas son ineficaces, simplemente porque el enemigo es difícil de detectar. Irónicamente el camuflaje también se compone de anticuerpos, pero de un tipo que no ayuda a combatir la infección ".




El parásito de la malaria en guerra con el sistema inmunológico

Un ser humano en doce está infectado con malaria. Esto significa que 500 millones de personas son portadoras del parásito poco, y mata a un millón de ellos un año. La enfermedad cuesta muchas vidas porque el parásito outmanoeuvres constantemente el sistema inmunológico humano. Comienza esconderse en las células rojas de la sangre. El sistema inmunológico no se molesta con estos como el bazo normalmente filtra los glóbulos defectuosos.

Para evitar este filtro, el parásito expulsa un gancho de proteína que se une a la pared interna del vaso sanguíneo, y aunque los anticuerpos del sistema inmunológico destruyen un gancho tal, el parásito tiene más de sesenta en su arsenal. Uno de ellos ha evolucionado específicamente para conectarse a la placenta. Mientras la guerra se lleva a cabo se propaga de parásitos e infecta a más y más glóbulos rojos, que se utilizan normalmente para el transporte de nutrientes y oxígeno a través del cuerpo.

Lucha de casa en casa

"En una versión avanzada del Escondite los parásitos siguen buscando nuevas formas de prevenir los anticuerpos para reconocerlos. Es una especie de guerra urbana en la que la lucha se lleva a cabo de casa en casa", dice Lars Hviid .

"Un ejemplo es la capacidad de los parásitos para esconderse en la placenta La primera vez que una mujer africana concibe su placenta ofrece una nueva oportunidad para que el parásito ocultar:. Una nueva casa, por así decirlo, y de una manera que impide el descubrimiento por el sistema inmunológico. Se necesita tiempo para que el sistema inmunitario reaccione a la nueva amenaza, y mientras tanto el parásito camuflado perjudica a la mujer y su hijo no nacido ".

Los investigadores están ahora en marcha para investigar si el parásito de la malaria también utiliza su camuflaje en otras etapas de la infección.

"Tal vez es no sólo los parásitos en la placenta que son capaces de ocultar de esta manera", dice Lars Hviid.

"Se necesita el cuerpo sorprendentemente largo tiempo para desarrollar la protección contra la malaria, y tal vez el truco nos acabamos de enterar es parte de la explicación. Es importante para nosotros para saber si este es el caso, con el fin de ayudarnos a entender la malaria en en general, sino también para ayudarnos en nuestros esfuerzos para desarrollar una vacuna. Tenemos mucho trabajo para ser más con "Lars Hviid concluye.

Lea Barfod y el descubrimiento de Lars Hviid acaba de ser publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

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