Los vasos sanguíneos implicados en la erradicación de tumores

Marcha 24, 2016 Admin Salud 0 6
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Una clase de glóbulos blancos, llamados "linfocitos asesinos" tiene la función de reconocer y destruir las células cancerosas en el cuerpo. Sin embargo, la erradicación de la enfermedad requiere la presencia de un gran número de células asesinas en contacto con los tumores. Como estos linfocitos son capaces de penetrar en los tumores, con el fin de destruirlos?

Aunque el mecanismo ha sido un misterio hasta ahora, el equipo de Girard en el Institut de Biologie et de Farmacología Structurale (CNRS/Universitй Toulouse III - Paul Sabatier), en colaboración con investigadores del Instituto Claudio Regaud (Centro de Lutte Contre le Cancer de Toulouse) [1], ha levantado el velo sobre cómo linfocitos infiltran en los tumores. La realización de un estudio que involucró a cerca de 150 pacientes con cáncer de mama, los científicos han descubierto la presencia de un determinado tipo de vaso sanguíneo, conocida como HEV (High endotelial vénulas), en los tumores. Normalmente, estos vasos HEV están presentes en los ganglios linfáticos [2] donde sirven como puerta de entrada de los linfocitos de la sangre. Las células que recubren las paredes de estos vasos HEV están bombeando y redondeado y esta morfología característica facilita el paso de los linfocitos de la sangre a los tejidos.




El equipo de Toulouse descubrió que la presencia de un gran número de linfocitos asesinos en tumores de mama está relacionado con la presencia de un gran número de vasos HEV en estos tumores. Esto sugiere que, como en los ganglios linfáticos, HEV es el puerto de entrada para los linfocitos en los tumores. Además, los investigadores observaron que cuando un tumor contiene muchos vasos HEV, los pacientes son más propensos a recuperarse. La presencia de estos vasos VHE en un tumor, por tanto, puede ser un factor en el pronóstico.

Los pasos a seguir para los investigadores será confirmar estos resultados en grupos más grandes de pacientes y estudiar la influencia de los vasos HEV en la respuesta al tratamiento (quimioterapia y radioterapia), ampliamente utilizado en el tratamiento del cáncer de mama. Los estudios también están en marcha para examinar la función de los vasos HEV en el melanoma y el cáncer de ovario y cáncer de colon. El objetivo a largo plazo es aumentar la cantidad de HEV en los tumores y/o para hacer que se forman en los tumores que no tienen ellos, a fin de permitir un reclutamiento masivo de los linfocitos asesinos para erradicar las células cancerosas.

[1] Este trabajo ha recibido apoyo financiero de la Ligue Nationale Contre le Cancer (Equipe Labellisйe Ligue 2009), la Fundación RITC (Recherche et Innovación Thйrapeutique en Cancйrologie) y Rйgion Midi-Pyrйnйes.

[2] Los ganglios linfáticos son donde las células inmunes proliferan y se diferencian. Los vasos linfáticos llevan un antígeno (a menudo por un patógeno) a partir de los ganglios del tejido, por lo que es posible determinar una respuesta inmune específica mediante la activación de los linfocitos T y B.

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