Nuevas pistas sobre cómo el cerebro procesa la información visual

Abril 18, 2016 Admin Salud 0 1
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Alguna vez se preguntó cómo el cerebro humano, que está constantemente bombardeado con millones de piezas de información visual, puede filtrar lo que es irrelevante y se centran en lo que es más útil?

El proceso se conoce como la atención selectiva y los científicos han debatido durante mucho tiempo cómo funciona. Pero ahora, los investigadores de Wake Forest Baptist Medical Center han descubierto una pista importante. La evidencia de un estudio en animales, publicado en el 22 de julio la edición en línea de la revista Nature Neuroscience, muestra que la corteza prefrontal está involucrada de una manera hasta ahora desconocida.

Dos tipos de atención se utilizan en el proceso de la atención selectiva - la parte inferior y de arriba abajo. Atención de abajo hacia arriba es guiado automáticamente a las imágenes que se distinguen de un fondo en virtud de color, la forma o el movimiento, como una valla publicitaria en una carretera. Atención arriba hacia abajo se produce cuando uno de los focos está consciente cambió para encontrar un destino conocido en una escena visual, como en la búsqueda de un familiar en una multitud.




Tradicionalmente, los científicos han creído que las distintas áreas del cerebro controlan estos dos procesos, con cuidado de abajo hacia arriba que ocurre en la corteza parietal posterior y la atención de arriba hacia abajo que ocurren en la corteza prefrontal.

"Nuestros resultados proporcionan conocimientos sobre los mecanismos neurales que subyacen a la orientación de la atención", dijo Christos Constantinidis, Ph.D., profesor asociado de neurobiología y anatomía en la Wake Forest Baptist y autor principal del estudio. "Esto tiene implicaciones para las condiciones tales como el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), que afecta a millones de personas en todo el mundo. Las personas con TDAH tienen dificultades para filtrar la información y centrar la atención. Nuestros resultados sugieren es la capacidad de centrar la atención intencionadamente y cambiar el enfoque de la llamativo pero a veces estímulos sin importancia dependerá de la corteza prefrontal ".

En el estudio Wake Forest Baptist, dos monos fueron entrenados para detectar las imágenes en una pantalla de ordenador, mientras que la actividad se registró en las dos áreas del cerebro. La pantalla está diseñada para permitir una imagen "se salga" por su diferencia de color en el fondo, como un círculo rojo rodeado de vegetación. Para desviar la atención de abajo hacia arriba, ni la identidad ni la posición del pop-out pueden aplicar antes de que apareciera. Los monos han indicado que encontraron la imagen pop-out empujando una palanca. La actividad neural asociada identifican imágenes pop-out se produjo en la corteza prefrontal en el mismo tiempo que en la corteza parietal posterior. Este inesperado hallazgo indica la participación temprana de la corteza prefrontal en la atención de abajo hacia arriba, además de su conocido papel en la atención de arriba hacia abajo, y proporciona nueva información sobre los mecanismos neurales de la atención.

"Esperamos que nuestros hallazgos orientar la labor futura orientación de déficit de atención", dijo Konstantinidis.

La investigación fue apoyada por el Instituto Nacional del Ojo EY016773 ROI contrato y tarjeta de la familia de Williams Dotación.

Fumi Katsuki, Ph.D., un becario postdoctoral en la Wake Forest Baptist, co-autor del estudio.

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