¿Por qué las tasas de listeriosis son 20 veces más altos durante el embarazo

Abril 24, 2016 Admin Salud 0 3
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Durante años, los médicos han preguntado sobre por qué las mujeres embarazadas son 20 veces más propensos que otros a ser infectados por la bacteria Listeria monocytogenes. Investigadores de la Universidad de California, Berkeley, ahora creen que tienen la respuesta, y no es suficiente.

Su investigación, realizado en ratones, muestra que las bacterias pueden invadir la placenta, donde - protegida contra el sistema inmune del cuerpo - que proliferan rápidamente antes de verter a cabo para infectar órganos tales como el hígado y el bazo. La enfermedad que causan a menudo resulta en aborto involuntario o la infección del feto.

El estudio es el primero en trazar una ruta de infección, y se precipita la suposición generalizada de que los cambios en el sistema inmune durante el embarazo son los culpables de las altas tasas de infección por Listeria.




"La razón por la madre es más susceptible no es necesariamente porque su sistema inmunológico está comprometido, pero debido a las bacterias que se metieron en su placenta están infectando a ella", dijo Anna Bakardjiev, autor del estudio e investigador postdoctoral con Daniel Portnoy, profesor de bioquímica y biología molecular en la Universidad de Berkeley. "Los abortos que resultan de estas infecciones pueden ser un mecanismo de defensa natural para disipar esta fuente de infección."

El estudio será publicado en 30 de junio en la edición de junio de la revista en línea PLoS Pathogens.

La listeriosis es una enfermedad transmitida por alimentos causada por Listeria monocytogenes. Cada año en los EE.UU., aproximadamente 2.500 personas caen gravemente enfermos con la enfermedad. Aproximadamente uno de cada tres casos se presentan en mujeres embarazadas, y uno de cada cinco de todos los casos los resultados de muerte, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Aparte de las mujeres embarazadas, la enfermedad afecta principalmente a los niños y las personas con sistemas inmunes comprometidos.

Fiebre, dolores musculares y problemas gastrointestinales a veces se encuentran entre los síntomas más comunes de la listeriosis. En las mujeres embarazadas, sin embargo, los síntomas suelen ser leves, pero la enfermedad suele causar aborto involuntario, muerte o nacimiento prematuro. Los niños que nacen de madres infectadas a menudo están infectadas, y muchos mueren.

A partir de sus trabajos anteriores, Portnoy y Bakardjiev sabían que la bacteria Listeria no podían infectar fácilmente la placenta, pero, una vez allí, no podía ser eliminado efectivamente. Para este estudio, que querían saber cómo las bacterias eran capaces de invadir la placenta, en el primer lugar: Su hipótesis era que los patógenos infectan órganos como el hígado y se trasladó de allí a la placenta, un órgano que una vez infectado, proporciona un nicho de protección para los patógenos.

Bakardjiev, que es un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas, eligió conejillos de indias para estos estudios debido a las similitudes entre las placentas de estos roedores y mujeres. Conejillos de indias embarazadas y las mujeres también responden de manera similar a la infección por Listeria, mostrando pocos síntomas, pero casi siempre un aborto espontáneo.

Para inducir la infección, Bakardjiev inyecta cobayas embarazadas con Listeria. Cuando se examina órganos de los animales, ha encontrado que para cada bacteria presente en la placenta, hubo 1.000 a 10.000 veces en el hígado y el bazo, lo que indica que la placenta fue bastante bien protegida contra la infección.

A continuación, los animales infectados con una mezcla de dos cepas diferentes de Listeria, el ajuste de la dosis tan baja que las infecciones de la placenta resultaron en sólo la mitad del tiempo. Cuando se examina la placenta de animales 24 horas después de la inyección, se ha encontrado, con pocas excepciones, sólo una de las dos cepas bacterianas. Este le dijo que había sido una sola bacteria que había infectado el órgano, y que lo que me estaba encontrando eran su progenie.

En el hígado y el bazo, por otro lado, las cepas bacterianas estuvieron presentes en igual número 24 horas después de la inyección.

Después de 48 horas, el panorama cambió. En ese punto, Bakardjiev encontró una mezcla de ambas cepas en la placenta. En el hígado y el bazo, sin embargo, los números estaban ahora fuertemente sesgado hacia cualquier esfuerzo había infectado originalmente la placenta.

"Llegamos a la conclusión de que esto significaba que algunas bacterias habían emigrado a principios del hígado o el bazo a la placenta, por lo que ahora ambas cepas fueron en la placenta y sus poblaciones están prosperando", dijo Bakardjiev. "Pero tiene que haber habido un número mucho más grande, que se había trasladado desde la placenta al hígado y el bazo. Esto habría sido sólo la cepa única, por lo que sus números distorsionados el informe original."

Bakardjiev y Portnoy, quien es el investigador principal del estudio, pidió a Julie Theriot, profesor asociado de bioquímica y microbiología e inmunología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, que se pueden hacer modelos matemáticos para las Migraciones bacteriana. Theriot determinó que sólo una bacteria emigró a la placenta cada cinco horas, y habría tomado una migración de 100.000 bacterias de la placenta al hígado para sesgar los números hasta el grado de que han encontrado. Así, la mayoría de las bacterias en la placenta eran resultado del crecimiento bacteriano y sin migración desde el hígado y el bazo.

"Es sorprendente encontrar que una sola bacteria es suficiente para causar la infección placentaria", dijo Portnoy, "pero aún más sorprendente encontrar que ellos (las bacterias) emigraron de la placenta hacia el hígado y el bazo de la madre en la gran número ".

Cuando Portnoy y Bakardjiev corrieron el mismo experimento en cobayos no embarazadas, encontraron que 72 horas después de la inyección, los animales no están embarazadas tenían números 1000 veces menor de Listeria en el hígado y el bazo que los animales están embarazadas, y no hay bacterias en su sangre. Por el contrario, las hembras preñadas a las 72 horas tenían las bacterias en el hígado, el bazo y la sangre, mientras que el número de bacterias continuaron aumentando en sus placentas, y sus fetos también habían infectarse.

"Siento que estas cifras son una indicación de que El aborto espontáneo es un mecanismo de defensa", dijo Bakardjiev. "Es s raro que una mujer embarazada se infecte, pero una vez que es, no puede eliminar la infección a menos que se expulsa la placenta."

Portnoy y Bakardjiev están estudiando cómo Listeria mueve por el tracto digestivo a la placenta. "La comprensión de estos mecanismos," Portnoy dijo, "podría ayudar a los métodos de diseño para la prevención y el tratamiento de la listeriosis en mujeres embarazadas."

El estudio fue apoyado por becas de los Institutos Nacionales de Salud. La obra de Anna Bakardjiev también fue apoyado por un premio de desarrollo de carrera para los científicos médicos del NIH.

El estudio, "Listeria monocytogenes tráficos de órganos materna a la placenta y la espalda," estará a disposición del público en la página web PLoS Pathogens 30 de junio

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