Proteína clave P-Rex1 en la metástasis de melanoma

Mayo 10, 2016 Admin Salud 0 2
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Investigadores del Centro de Cáncer de la UNC Lineberger Integral son parte de un equipo que ha identificado una proteína, llamada P-Rex1, que es la clave para el movimiento de las células llamado melanoblastos. Cuando estas células experimentan un crecimiento incontrolado, el melanoma se desarrolla.

El melanoma es una de las únicas formas de cáncer que sigue aumentando y es una de las formas más comunes de cáncer en adultos jóvenes. La incidencia del melanoma en mujeres menores de 30 años se ha incrementado en más de un 50 por ciento desde 1980. Las metástasis son la principal causa de muerte por melanoma.

El equipo encontró que los ratones que carecen de la proteína P-Rex1 son resistentes a la metástasis de melanoma. Cuando los investigadores probaron células de melanoma humano y tejido tumoral para la proteína, P-Rex1 fue elevado en la mayoría de los casos - una indicación de que la proteína desempeña un papel importante en la propagación del cáncer. Sus hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Nature Communications.




"Sabemos que las mutaciones en un gen llamado BRAF son importantes para el desarrollo de melanoma y hace varios años que publicaron un documento de consenso lista 82 proteínas que parecen estar afectados por esta vía genética. A partir de esta lista, se centró en P-Rex1 en colaboración con el Dr. Nancy Thomas aquí en la UNC y los investigadores en el Reino Unido ", dijo Channing Der, PhD, miembro del equipo de investigación de la UNC. Der es profesor Kenan de farmacología en la UNC-Chapel Hill y UNC Lineberger miembro.

Un fármaco aprobado este verano, vemurafenib, es el primer tratamiento dirigido a la mutación BRAF. Los estudios clínicos han encontrado que el tratamiento ofrece una ventaja significativa de supervivencia.

"Creemos que vemurafenib puede funcionar, en parte, mediante el bloqueo de la sobre regulación de la P-Rex1", añadió Der.

"Como médico y científico, lo sé de primera mano la frustración de tener opciones de tratamiento muy limitadas para ofrecer a los pacientes con melanoma metastásico", dijo Nancy Thomas, MD, PhD, cuyo laboratorio se analizó la expresión de la proteína en las células humanas. "Encontrar que la P-Rex1 juega un papel clave en la metástasis nos da una mejor comprensión de cómo vemurafenib puede trabajar y un objetivo para el desarrollo de nuevos tratamientos", añade.

Thomas es un profesor de dermatología y miembro de la UNC Lineberger.

Trabajo en la UNC Lineberger fue realizado por Katherine Pedone, PhD, becario postdoctoral en el laboratorio de Der. Otros miembros del equipo eran Alexander Finn, MD, PhD, Pamela Groben, MD, Honglin Hao, y Craig Carson, PhD.

Este estudio incluyó a Owen Sansom, PhD, y sus colegas del Instituto Beatson y otros colaboradores en el Reino Unido, Francia, Canadá y Suiza.

La investigación fue apoyada por la Asociación de Internacional del Cáncer, de los Institutos Nacionales de Salud, la Sociedad Americana del Cáncer, Cancer Research UK y Target-melanoma. El apoyo inicial de la UNC fue proporcionada por el Fondo de Investigación del Cáncer de la Universidad.

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