Sensor primario que detecta virus estomacales Descubierto

Marcha 14, 2016 Admin Salud 0 4
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Los científicos de la Universidad de Washington Escuela de Medicina de St. Louis han identificado el sensor inmune primaria que detecta la presencia del virus de estómago en el cuerpo. Muestran que el sensor - una proteína llamada MDA-5 - desencadena una respuesta inmune que convierte las defensas del cuerpo para combatir la infección. Este conocimiento puede ayudar a desarrollar un tratamiento que previene o reduce las infecciones, sugieren los investigadores en su estudio.

La gripe de estómago no es técnicamente la gripe en absoluto: el virus de la gripe sólo afecta a las vías respiratorias. La gripe estomacal es conocido científicamente como norovirus. Brotes de norovirus son comunes en lugares donde la gente vive muy juntos, como cruceros, hogares de ancianos, bases militares y las escuelas. Los antibióticos no son efectivos, porque luchan bacterias y no virus. Sólo recientemente los científicos han sido capaces de crecer norovirus en el laboratorio y estudiarlos.

"Nuestra investigación indica fuertemente que la MDA-5 es el sensor primario para la infección por norovirus, pero la capacidad del cuerpo para detectar el virus es tan importante que no sólo se basa en un sensor", dice el investigador principal Marco Colonna, MD, profesor de patología e inmunología. "Encontramos que otro sensor de proteínas - TLR3 - sirve como una copia de seguridad, y pueden existir otras que aún no han sido descubiertos."




El equipo demostró su trabajo en ratones, pero dice que las mismas proteínas son probablemente responsables de detectar la infección por norovirus en los seres humanos. MDA-5, y, en menor medida, TLR3, responde provocando otras células para liberar el interferón, que cierra la producción del virus e inicia un ataque inmune a gran escala. MDA-5 y TLR3 son ambas proteínas intracelulares. Los investigadores sospecharon que estas dos proteínas pueden ser importantes en la detección de norovirus porque son conocidos por ser importante en el reconocimiento de tipos similares de infecciones virales.

El autor principal, Stephen McCartney, un estudiante graduado en el laboratorio de Colonna, en primer lugar que las células en el tubo de ensayo que carecen de la proteína MDA-5 no montan una respuesta inmune adecuada contra la infección por norovirus.

Posteriormente, el equipo analizó dos grupos de ratones - un grupo fue criado sin la capacidad de producir MDA-5 y el otro fue criado carente TLR3. También en este caso, ambos grupos de ratones tenían una respuesta inmunitaria defectuosa contra norovirus. En particular, los ratones sin MDA-5 tenían niveles elevados de norovirus en sus cuerpos, y un defecto en la capacidad para señalar otras células inmunes para reaccionar. Los ratones que carecían de TLR3 también tuvieron una disminución de la respuesta a la infección por norovirus, anotaron los investigadores.

Curiosamente, algunas personas tienen variantes comunes del gen MDA-5 que podría hacerlos más susceptibles a la infección por norovirus, dicen los investigadores. Norovirus El tratamiento puede ser especialmente útil para las personas que son más propensos a la infección.

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