Será más alta la temperatura global que sea más fácil para los virus salten las especies?

Abril 24, 2016 Admin Salud 0 2
FONT SIZE:
fontsize_dec
fontsize_inc

Un equipo interdisciplinario de investigadores de la Universidad de Idaho pronto comenzará a investigar si los virus que se han adaptado a temperaturas más altas - similar a un aumento en el calentamiento global - pueden saltar las especies con mayor facilidad.

Gracias a una donación de 911.000 dólares de los Institutos Nacionales de Salud, un grupo que incluye un biofísico computacional, un biólogo evolutivo y matemático llevará a cabo el estudio. Sus hallazgos pueden arrojar luz sobre las características de la conmutación de virus-huésped - tales como la gripe aviar o la gripe H1N1 - en un mundo de crecientes temperaturas.

"Es un experimento bastante simple, pero es una idea loca ..." dijo Holly Wichman, profesor de biología y biólogo evolutivo del grupo.




"Pero, si resulta que nuestra idea es correcta, podría tener enormes implicaciones", agregó Marty Ytreberg, profesor de grupo de física y biofísica computacionales.

El virus en estudio se conoce como ψX174 bacteriófago. "Era el primer genoma secuenciado y es de uso frecuente por los científicos que estudian la evolución porque tiene un genoma pequeño y se multiplica rápidamente. Esto permite que las mutaciones y la evolución que se produzca rápidamente.

A través de experimentos anteriores juntos, el equipo observó mutaciones que permiten al virus sobreviven altas temperaturas también podría aumentar la estabilidad de la cápside - la cubierta de proteína que encierra el material genético de un virus. Si es verdad, este aumento de la estabilidad puede hacer que el virus más mutable, más propensos a mutar y así tener una mayor capacidad de saltar anfitriones.

Para probar la teoría, el virus se somete a mutaciones que se sabe para que pueda sobrevivir a temperaturas más altas. Entonces, el equipo investigará si esta capacidad se traduce en más mutaciones estabilizantes que la cepa original que vive a temperaturas más bajas. El equipo también investigará si la estabilización mutaciones permiten que el virus pase más fácilmente anfitrión.

Para este proyecto, Ytreberg utilizará modelos computacionales para analizar si las mutaciones estabilizan la cápside. Y Paul Joyce, profesor de matemáticas y estadística, utilizará el modelado estadístico y espacial para explorar cómo estas mutaciones beneficiosas propagan a través de un ambiente estructurado.

"Es un proyecto muy divertido porque se trabaja con personas que están en diferentes áreas", dijo Wichman. "Tienes la oportunidad de aprender cómo la gente en otras partes de la ciencia piensan. Y como ninguno de nosotros tienen miedo de hacer preguntas estúpidas, sólo tenemos que seguir haciendo otras cosas que explicar las cosas hasta que lo consigamos. Tener que explicar si ellos realmente solidifica sus ideas, creo ".

El financiamiento proviene de fondos del estímulo federal disponible a través de un proceso competitivo de solicitud para las instituciones que reciben los Centros de Investigación Biomédica de Excelencia (COBRE) subvención. El programa está diseñado para desarrollar la capacidad y aumentar la competitividad en instituciones ubicadas en los estados que han recibido históricamente una pequeña porción de los fondos del NIH.

(0)
(0)

Comentarios - 0

Sin comentarios

Añadir un comentario

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Caracteres a la izquierda: 3000
captcha