'Touchy' ilumina el tema de la investigación: las terminaciones nerviosas sensoriales

Abril 12, 2016 Admin Salud 0 6
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Para resolver un antiguo misterio científico, diciendo que la ciudad "que acaba de golpear un nervio" podría ser necesario actualizar a "basta con pulsar una de células de Merkel", bromea Jianguo Gu, PhD, investigador de la Universidad de dolor de Cincinnati (UC).

Esto se debe a Gu y sus colegas de investigación han demostrado que las células de Merkel - contacto con muchas terminaciones nerviosas sensoriales de la piel - son los sitios iniciales para el tacto.

"Los científicos han pasado más de un siglo tratando de entender la función de este especialista de la piel de células y ahora somos los primeros en saber ... hemos demostrado la de células de Merkel para ser un principal punto de detección táctil," Gu, investigador principal y profesor en el departamento de anestesiología de la Universidad de California, dice que su estudio de investigación publicado en el 15 de abril de la célula, una revista científica de primer plano.




De todos los cinco sentidos, el tacto, Gu dice, fue el menos comprendido por la ciencia - especialmente en relación con las células de Merkel, descubierta por Friedrich Sigmund Merkel en 1875.

"Es sido un gran debate, porque durante más de dos siglos, nadie sabía qué función tenía esta célula," Gu dice, añadiendo que mientras algunos científicos - incluido él mismo - la sospecha de que las células de Merkel tenía que tocar debido a la gran la abundancia de estas células en las crestas de los dedos, labios y otra sensible al tacto en todo el cuerpo; otros rechazaron la célula como no relacionados con la detección táctil en absoluto.

Para probar su hipótesis de que las células de Merkel eran de hecho la fundación del tacto, el equipo de Gu - que incluía UC compañero de postgrado Ryo Ikeda, PhD - estudiado las células de Merkel en los folículos pilosos de bigotes de las ratas, debido a que los folículos pilosos son funcionalmente similares a los dedos humanos y tienen gran abundancia de células de Merkel. Lo que encontraron fue que las células inmediatamente dispararon en respuesta al toque suave de su bigote.

"Hubo una marcada respuesta en células de Merkel,. La pista de grabación 'pinchos' con células no Merkel no conseguir nada", dice Ikeda.

Lo que encontraron también, e igualmente importante, ambos dicen, es que toque suave hace que las células de Merkel al fuego "potenciales de acción" transducción mecano-eléctrica y esto fue a través de un receptor de canal/ion llamado Piezo2.

"Las implicaciones son profundas aquí", dice Gu, indicando las aplicaciones clínicas de tratamiento y prevención de las enfermedades que afectan al tacto como la diabetes y la fibromialgia y condiciones patológicas como la neuropatía periférica. Sensación táctil anormal, por ejemplo, también puede ser un efecto secundario de muchos tratamientos médicos tales como la quimioterapia.

El descubrimiento también tiene relevancia para las personas ciegas y se basan en el tacto para navegar por un mundo de los videntes.

"Este es un cambio de paradigma en todo el campo", dice Gu, señalando a tocar como también indispensables para la exploración del entorno, la discriminación táctil y otras actividades de la vida moderna, como la interacción social.

"Piense en el teléfono. Difícilmente se puede encajar en la sociedad sin una buena sensación táctil".

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