Vacuna para proteger a las mujeres embarazadas de contraer la malaria?

Mayo 3, 2016 Admin Salud 0 18
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Investigadores de la Universidad de Copenhague han convertido en la primera en el mundo para sintetizar la proteína que es responsable de la malaria potencialmente mortal en las mujeres embarazadas y sus hijos no nacidos. La proteína conocida como var2csa permite parásitos de la malaria se acumulen en la placenta y pueden por tanto, potencialmente pueden usar como el componente principal en una vacuna para provocar anticuerpos que protegen a las mujeres embarazadas contra la malaria. El equipo de investigación está planeando ahora para probar la eficacia de la vacuna a base de proteínas de los seres humanos.

La esperanza es que en 10 años todas las niñas africanos podrían ser vacunados contra la malaria materna, evitando de este modo más de 200.000 muertes por año.

Cada año, 25 millones de mujeres embarazadas en el África subsahariana en riesgo de contraer la malaria. Las mujeres que se han infectado con parásitos de la malaria durante su primer embarazo corren un riesgo considerable de anemia severa y un deterioro significativo del crecimiento fetal. Parásitos de la malaria se acumulan en la placenta, lo que resulta en niños nacidos prematuramente y con bajo peso. Estas mujeres también más están en riesgo de morir durante el embarazo y el parto. Malaria materna es la causa de la muerte de entre 100.000 y 200.000 infantes y 10.000 mujeres cada año.




"El equipo de investigación ha descubierto la proteína malaria var2csa, que es responsable de la unión parásito de la malaria en la placenta, en 2003", dice el profesor asociado Ali Salanti del centro. "El objetivo es producir una vacuna basada en var2csa que provoca anticuerpos que bloquean el parásito de la unión a la placenta. El desafío para nosotros fue para producir la proteína entera en el laboratorio, ya que es muy grande y por lo que técnicamente compleja. Ahora que hemos sido capaces de hacer esto, somos un gran paso hacia el desarrollo de una vacuna humana, como ya se puede tratar como una vacuna en animales ".

"En colaboración con científicos del Instituto Nacional de Investigación Médica de Tanzania, probamos los anticuerpos que se producen en el laboratorio en un número de parásitos de la malaria de las mujeres embarazadas en Tanzania", dice el profesor Thor Theander del centro . "Estos anticuerpos parecen ser eficaces en la prevención de la acumulación de parásitos en el tejido de la placenta. El siguiente paso es ver si somos capaces de obtener los mismos anticuerpos y así proteger contra la enfermedad mediante la vacunación de los seres humanos. A continuación, la vacuna será una realidad. "

El Centro de Parasitología Médica (CMP) en el Departamento de Salud Internacional, Inmunología y Microbiología de la Universidad de Copenhague es un líder internacional en la investigación sobre la malaria. Con más de 70 empleados, el centro es una de las unidades de investigación más grande de la malaria en el mundo y líder en el desarrollo de vacunas. El trabajo del centro está parcialmente financiado por fundaciones daneses e internacionales, como la Fundación Gates.

El descubrimiento se presenta en el último número de la Revista de Biología Molecular.

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